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RAC Rally 1966: Suecia domina, la Fórmula 1 destaca

RAC Rally 1966: Suecia domina, la Fórmula 1 destaca
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Mini Cooper RAC Rally 1966 | Centímetros Cúbicos
¿Nos imaginamos a Lewis Hamilton tomando parte en el RAC Rally de Gales este fin de semana? Imposible. Primero, por estar en México para la próxima carrera del Campeonato del Mundo de Fórmula 1. Luego, por ser los contratos hoy en día algo tan blindado que ninguna marca se arriesgaría a tener a su piloto compitiendo con "el enemigo". Pero hace 50 años ocurrió lo equivalente, con el campeón en título de la Fórmula 1 tomando parte en el RAC Rally. A través de la relación entre Lotus -equipo para el que competía en la categoría reina- y Ford a través del famoso Cortina con el que Jim Clark -campeón de Fórmula 1 en 1965- ya había triunfado en el BTCC, el acuerdo fue fácil de alcanzar y las revistas y periódicos de todo el mundo se inundaron con menciones del as escocés y su participación en uno de los rallies más importantes del año. En ese entonces no había aún un campeonato del mundo pero sí una serie de eventos de mayor importancia encuadrados dentro del ERC. Para Clark, uno de los pilotos de mayor calibre de la historia del automovilismo, el evento no era un juego y a su lado en el Ford Cortina Lotus que pilotaba se sentó Brian Melia, un respetado y experto copiloto con quien esperaba entenderse bien para obtener el mejor resultado posible. También estaba inscrito para el rally Graham Hill, aunque en su caso el planteamiento era muy distinto. Para Hill, era prácticamente un mero divertimento, con un periodista como copiloto y poca decepción cuando la caja de cambios de su Mini Cooper dijo basta.

Jim Clark RAC Rally 1966 | Centímetros Cúbicos

Clark sorprendió a todo el mundo con su actuación a lo largo del evento. Estuvo prácticamente en todos los tramos entre los diez primeros, fue el más rápido en tres de ellos y el segundo en siete. En total, estuvo entre los cinco primeros en diecinueve de los cuarenta y cuatro tramos que completó. Su primer error de verdad no llegó hasta el cuadragésimo tramo del evento, saliéndose de pista y dañando el lado del piloto. "Jimmy" quería seguir adelante y aguantó hasta el cuadragésimo quinto tramo, donde un vuelco terminó con la aventura. Otros hubieran dado por finalizada su participación en el rally pero el escocés se subió a uno de los coches de reconocimiento y siguió al equipo para ayudarles con el trabajo en las asistencias. Bengt Söderström, el hombre que acabó imponiéndose en el rally, acabó impresionado con su compañero de marca.

Rauno Aaltonen RAC Rally 1966 | Centímetros Cúbicos

Teniendo en cuenta Söderström era uno de los pilotos más destacados de la época -sería campeón de Europa en la categoría G2-, escucharle decir que jamás había imaginado que Clark era tan buen piloto y hombre de equipo era todo un piropo de alguien que tenía años de experiencia en los rallies. Clark, por el contrario, era un novato en los tramos en una época en la que aún tenían menos que ver con las carreras en circuito que hoy en día. En cuanto al evento, los pilotos suecos dominaron a placer, con el propio Bengt Söderström obteniendo una holgada victoria a bordo de otro de los Ford Cortina Lotus con casi catorce minutos de ventaja sobre Harry Källström y su Mini Cooper S. El podio lo completó Tom Trana con un Volvo 122 S. Pero más allá de tener a tres suecos en las tres primeras posiciones, hubo siete en el top ten y nueve ente los doce primeros clasificados. Para la historia, el RAC Rally de 1966 se recuerda como un evento que sirve como muestra perfecta en cuanto al dominio sueco y nórdico de la escena de los rallies de la época pero también por ser el primer momento en el que dos pilotos de Fórmula 1 decidieron cambiar de disciplina aunque fuera por un día... y el resultado acabó siendo destacable. Aunque cuando uno habla de Jim Clark, ¿qué no es destacable?

Bengt Söderström RAC Rally 1966 | Centímetros Cúbicos

Àlex Garcia | Madrid | 28/02/2018

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