Después de la Fórmula 2 tras la ronda del Red Bull Ring, el pasado fin de semana el campeonato FIA de Fórmula 3 cruzó el ecuador en Silverstone al completar la cuarta ronda de un total de ocho citas puntuables que tendrá esta temporada. Hay que especificar lo de citas puntuables porque finalmente se realizó el anuncio al respecto del legendario Gran Premio de Macao de Fórmula 3, que a partir de 2019 se disputará con los coches del actual certamen de F3 que sigue a la Fórmula 1, con motores con más potencia que nunca antes. Esta cita asiática llegará, como siempre, el próximo mes de noviembre. Para entonces, el campeonato habrá terminado y si nos ceñimos a lo visto hasta el momento, los grandes favoritos para obtener el título son los pilotos de Prema… con permiso de Jüri Vips, protegido de Red Bull.

Lo cierto es que el gran rendimiento de Prema en su ingreso a lo que hasta el año pasado se conocía como GP3 Series no sorprende demasiado. La estructura ya estaba en la Fórmula 2 y conocía la forma de trabajo de este certamen y además, eran los grandes dominadores de la anterior Fórmula 3. Su buen equipo de trabajo ha sabido trasladar todo aquello que funcionaba hasta 2018 y replicarlo este año. A día de hoy, Prema ha ganado cuatro de las ocho carreras disputadas y aunque las que ganaron fueron las primeras, han seguido estando arriba tanto en Austria como en el Reino Unido. En estos momentos, el líder de la general es el ruso Robert Shwartzman, compañero de equipo de Mick Schumacher en 2018 y miembro de la Ferrari Driver Academy, con 114 puntos. Tan solo 12 por detrás está la gran sorpresa de la temporada, un Jehan Daruvala que era el líder hasta su retirada en la segunda carrera en Silverstone.

Prema F3 Red Bull Ring 2019 | Formula 3

El piloto indio está rindiendo de forma fantástica y aunque es evidente que aprovecha las bondades de su monoplaza, está sacando el provecho del coche donde su compañero Marcus Armstrong está quedándose algo corto. El neozelandés era uno de los teóricos favoritos, pero no ha pasado de tres terceros puestos. Aunque si hablamos de pilotos que no han estado a la altura, la palma se lo llevan los hombres del equipo ART Grand Prix. La estructura francesa ha sido la dominadora de la GP3 desde 2010 hasta el punto que se llevaron ocho títulos de equipos y seis de pilotos sobre un total de nueve por tipo. Decir que eran favoritos es poco. Además, nombres como David Beckmann, Max Fewtrell y Christian Lundgaard tenían que ser garantía de éxito... y sin embargo, los resultados no han llegado. Fewtrell es sexto en la general con un solo podio, mientras Lundgaard es séptimo con otro podio.

El desastre lo protagoniza un Beckmann a quien muchos veían como campeón y que languidece en la undécima posición de la general sin acabar de encontrar el ritmo. Es la nueva realidad de la Fórmula 3, con muchos equipos competitivos y muchísimo talento, lo que hace que brillar sea una cuestión muy difícil. El propio Jüri Vips pareció sufrir en las primeras rondas pero sendas victorias en las carreras largas en el Red Bull Ring y en Silverstone le han revitalizado y ahora mismo es tercero en la general. Si alguien tiene que pelear con los pilotos de Prema, sin duda es el protegido de Red Bull, que podría probar un Fórmula 1 ya este mismo año. Otro ejemplo de lo difícil que es el certamen de Fórmula 3 es el de ver a campeones de otras competiciones como Felipe Drugovich (EuroFormula en 2018) o Raoul Hyman (F3 asiática en 2018) con ceros en sus casilleros. Otros, como Lirim Zendeli o Yuki Tsunoda, han puntuado solo unas pocas veces a pesar de llegar con títulos bajo el brazo.

Jehan Daruvala F3 Red Bull Ring 2019 | Formula 3

Puede parecer cruel y para muchos pilotos es posible que sea así, pero el hecho de ver como un campeonato exige tanto a pilotos de tanta calidad solo puede ser una buena noticia para el futuro de la Fórmula 1. En tiempos recientes han subido grandes talentos como Esteban Ocon, Pierre Gasly, Charles Leclerc, Alexander Albon, George Russell, Lando Norris… y el mercado llegó a parecer sobresaturado. Con algunos nombres prometedores en la Fórmula 2, podría parecer que la Fórmula 3 queda en una posición débil en el sentido de no haber el mismo talento esperando como el que ha subido. Y sin embargo, los campeones están ahí… muchos de ellos, sufriendo. A fin de cuentas, pilotos más experimentados como Pedro Piquet, Jake Hughes o Niko Kari no están regularmente arriba....

Después de las cuatro primeras rondas, la Fórmula 3 esperará ahora hasta el primer fin de semana de agosto para volver a la acción en Hungaroring, antes de irse de vacaciones y retornar con las citas de Spa-Francorchamps y Monza separadas por siete días. Serán carreras cruciales en una batalla por el título que se decidirá los días 28 y 29 de septiembre en Sochi. Un escenario poco glamuroso pero que podría funcionar si el 'elegido' para la gloria es el ruso Robert Shwartzman. Quizás la suya sea la apuesta más segura. Apoyado por la Ferrari Driver Academy, su objetivo será ganar y unirse a sus compañeros en la Fórmula 2 para una auténtica escuela de Maranello. Mick Schumacher, Giuliano Alesi, Callum Ilott… y hasta el antiguo miembro Guanyu Zhou. En cualquier caso, si la segunda mitad trae tantas emociones como la primera, tenemos buenas carreras por delante.

Juri Vips F3 Silverstone 2019 | Formula 3