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El Gran Premio de Macao de Fórmula 3, donde nacen las estrellas del futuro

El Gran Premio de Macao de Fórmula 3, donde nacen las estrellas del futuro
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Ayrton Senna GP Macao F3 1983 | Centímetros Cúbicos
A lo largo de su historia, el Gran Premio de Macao de Fórmula 3 ha servido como trampolín para un enorme número de jóvenes talentos que se acabaron consagrando en el automovilismo. Algunos, como Michael Schumacher o Ayrton Senna, lograron ser campeones en la Fórmula 1. Otros tuvieron menos éxito pero se convirtieron en algunos de los mejores de su época, como es el caso de Ralf Schumacher o David Coulthard. Lo que está claro es que, 35 años después de iniciarse la historia de la carrera de Fórmula 3, sigue siendo una de las carreras a las que hay que prestar atención para conocer a los talentos de mañana. Este fin de semana tendrá lugar una nueva edición de esta prueba, con una lista de inscritos evocadora con apellidos míticos como Piquet o Schumacher —Pedro y Mick— y jóvenes talentos de futuro como Lando Norris, Sacha Fenestraz o los pilotos de la Ferrari Driver Academy; Callum Ilott y Guanyu Zhou. También Red Bull tiene a uno de sus pupilos, Dan Ticktum, y hasta desde Japón han mandado a algunos de sus más talentosos pilotos como Kenta Yamashita, Sho Tsuboi o Yuhi Sekiguchi. España tendrá representación gracias a Álex Palou, aunque este último competirá con licencia japonesa por su participación en el certamen nipón de F3. Todos ellos intentarán sumar su nombre a una lista de vencedores y protagonistas históricos que marcaron una época en el mundo de las carreras. Se trata de una lista que empieza con Ayrton Senna y su victoria en 1983, pero que va mucho más allá con ganadores como Maurício Gugelmin o Martin Donnelly en los años 80. En esa época participaron pilotos de futuro renombre como Martin Brundle, Jean Alesi o Damon Hill y hasta Adrián Campos, pero también pilotos en activo en la Fórmula 1. Desafortunadamente, la tradición de permitir que pilotos de la categoría reina se sumen a la fiesta se ha perdido ya a día de hoy.

Mika Häkkinen y Michael Schumacher, GP Macao F3 1990 | Centímetros Cúbicos

El gran crecimiento de importancia de la carrera llegó con los años 90. El espectacular y dramático duelo entre Michael Schumacher y Mika Häkkinen en la edición de 1990 elevó la mística del Gran Premio de Macao a unas cotas nunca antes vistas en la Fórmula 3. Fue un año en el que también compitieron pilotos como Eddie Irvine, Alex Zanardi, Keiichi Tsuchiya —sí, el de los derrapes—, Heinz-Harald Frentzen y Mika Salo. De hecho, esa época fue especialmente prolífica y Macao recibió la visita de futuras estrellas como Jacques Villeneuve, Rickard Rydell, Tom Kristensen, Rubens Barrichello, Jörg Müller, Michael Krumm, Alex Wurz y Ralf Schumacher, que ganó en 1995 y se convirtió en el primer hermano de vencedor en lograr la victoria. Macao se había convertido ya en la cita a tener en cuenta, por delante incluso del ya desaparecido Gran Premio de Mónaco de Fórmula 3 o de las citas en Pau y en Corea del Sur.

Dani Juncadella GP Macao F3 2012 | Centímetros Cúbicos

También España ha tenido protagonismo histórico en esta carrera. Dani Juncadella se convirtió en 2012 en el primer español capaz de ganarla, pero también se han subido al podio Pedro de la Rosa y Jordi Gené, mientras que en años recientes pilotos como Roberto Merhi, Carlos Sainz y Álex Palou han buscado la gloria. Este último vuelve en 2017, tras su campaña en la Fórmula 3 japonesa, y aunque es difícil que consiga un resultado destacable, podría pelear por estar entre los 10 primeros. Más allá del triunfo de Juncadella, en la última década hemos visto victorias de pilotos que, sin estar en la Fórmula 1, han sabido buscarse la vida en el complicado mundo del automovilismo. Edoardo Mortara, campeón del DTM es un claro ejemplo, como lo pueden ser Felix Rosenqvist y su ecléctica carrera deportiva o António Félix da Costa y su paso por el DTM o la Fórmula E, siempre recordando a Alex Lynn, también en la Fórmula E junto con el WEC. El último capítulo de la histórica prueba lo escribió un Félix da Costa que volvió a la cita macaense el año pasado para lograr una sensacional victoria, convirtiéndose en el tercer piloto en repetir triunfo en la carrera de Fórmula 3 junto a Felix Rosenqvist y Edoardo Mortara. La de 2016 fue una carrera histórica en lo que fue la única vez que los F3 fueron calzados con neumáticos Pirelli en lugar de los habituales Yokohama. Este año se vuelve al redil, mientras nos preparamos para un nuevo capítulo...

Antonio Felix Da Costa GP Macao F3 2016 | Centímetros Cúbicos

Àlex Garcia | Madrid | 28/02/2018

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