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El británico necesita cuatro puntos para ser hexacampeón este fin de semana

Max Verstappen y Lewis Hamilton logran los mejores tiempos en Austin

El británico necesita cuatro puntos para ser hexacampeón este fin de semana.

 Lewis Hamilton era el más rápido del día

Daimler Lewis Hamilton era el más rápido del día

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La primera sesión de la jornada nos dejaba el dominio por parte de Max Verstappen, con el holandés tratando de quitarse lo más rápido posible las malas sensaciones causadas por los problemas sufridos el pasado domingo en el Gran Premio de México, cuando el holandés trató de recuperar posiciones desde el inicio y tuvo sendos contactos con los hombres de Mercedes-AMG F1, con Lewis Hamilton primero y después un segundo que derivaría en un pinchazo al tratar de adelantar a Valtteri Bottas en la zona del Foro Sol del Autódromo Hermanos Rodríguez.

El primer piloto de Red Bull Racing marcaba el mejor tiempo en esa FP1 (1:34.057), superando en este caso a Sebastian Vettel por 0,169 segundos y a Alexander Albon, cada vez más asentado en la posibilidad de continuar dentro de la escudería matriz después de sus convincentes últimas actuaciones. Si Lewis Hamilton y Charles Leclerc no conseguían cerrar un buen tiempo, Pierre Gasly cerraba el cuarto mejor crono de la sesión, buscando dilatar incluso más la decisión de Helmut Marko y Red Bull sobre el candidato que estará en el segundo RB16 en 2020.

Era una jornada de nervios, en la que no solo Max Verstappen se quejaba acerca de la peligrosidad del trazado texano, plagado de baches, sino que Charles Leclerc experimentaba en su Ferrari problemas de acelerador por lo irregular del firme del Circuito de Las Américas. Prácticamente todos los equipos debían adaptar la configuración de sus monoplazas para evitar que todas estas vibraciones pudieran a su vez hacer que los pilotos perdieran el control especialmente en el primer sector.

Charles Leclerc sufría  problemas de acelerador
Charles Leclerc sufría problemas de acelerador | Ferrari

Daniel Ricciardo y Romain Grosjean terminaban por delante de un Leclerc que solo podía ser séptimo a segundo y tres décimas del tiempo conseguido por Verstappen, acusando precisamente esas vibraciones que afectaban a su mecánica. Mientras que Lewis Hamilton solo podría dejarse ver en el Top10 y Valtteri Bottas terminaba 17º. Carlos Sainz, en 12ª plaza también se llevaba un buen susto cuando trompeaba con su McLaren en la zona de las enlazadas.

Todos ellos tendrían tiempo para redimirse, con Lewis Hamilton logrando el mejor tiempo de la FP2 con su espectacular 1:33.232 por delante de Charles Leclerc y Max Verstappen, ambos por encima de las tres décimas de diferencia, mientras que Sebastian Vettel, autor de una salida de pista, terminaba cuarto a seis décimas del británico, el cual se coronará campeón este fin de semana si logra cuatro puntos más para su casillero. O lo que es lo mismo, Valtteri Bottas necesita ganar y que el británico quede noveno o peor para retrasar el alirón al Gran Premio de Brasil.

Max Verstappen era el autor del mejor tiempo en FP1
Max Verstappen era el autor del mejor tiempo en FP1 | Red Bull Content Pool

Una jornada de probaturas, de atestiguar la capacidad de cada neumático y tener en cuenta la posible degradación de los distintos compuestos, algo que demostró ser determinante hace una semana en México. Hamilton se encontró con un rebufo que le permitió igualar la velocidad a una vuelta de los Ferrari que en teoría les debería permitir de nuevo estar peleando por la Pole Position el sábado. Carlos Sainz también ponía algo de normalidad en la segunda jornada, firmando el octavo tiempo en el que será el fin de semana de su 100ª arrancada en la Fórmula 1.

Precisamente el madrileño de McLaren confirmaba posteriormente que el trompo había ocurrido cuando en su monoplaza montaba los neumáticos de Pirelli para 2020, el blando, puesto a disposición de los equipos tan solo en FP1 y FP2 para que pudieran tener las mismas referencias antes de que la gama completa esté disponible para su prueba en Yas Marina, tras el último Gran Premio del 2019. Por detrás, Grosjean sufría una salida de pista cuando probaba una configuración distinta de ala delantera.

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