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Kris Meeke cumple con las expectativas y manda en Finlandia

Kris Meeke cumple con las expectativas y manda en Finlandia

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FIA WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2016 - WRC FINLAND Centímetros Cúbicos

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Kris Meeke está dispuesto a darle la razón a Jost Capito, jefe del equipo Volkswagen Motorsport, cuando este decidió ponerle durante la rueda de prensa previa a la prueba como principal candidato a llevarse el triunfo en el Rally de Finlandia. El norirlandés, centrado en el desarrollo del Citroën C3 WRC de 2017, se encuentra realizando un programa parcial esta temporada. Algo de lo que está sacando mucho rédito gracias a la evolución congelada del Polo R WRC y a su retrasada posición de salida en la mayoría de los rallies de tierra. Lo que le permitió ganar el Rally de Portugal hace sólo unas semanas, también le ha permitido a Meeke estar dominando en la cita finlandesa. El piloto de la firma de los dos chevrones siempre ha tenido un muy buen ritmo en lo que antes se conocía como 1.000 lagos, pero es ahora, en su etapa más madura, cuando está sabiendo explotar toda su velocidad. Tras mantenerse expectante durante la primera superespecial que se disputaba el jueves por un parque del centro de Jyväskylä, Meeke pasaba al ataque ya desde el primer tramo del día, seguido por los pilotos de Volkswagen en bloque y por un Ott Tänak que estaba dispuesto a quitarse el mal sabor de boca que le dejó perder el Rally de Polonia en el penúltimo tramo por un pinchazo. Pronto se le empezarían a torcer las cosas al estonio de DMACK, al cual una rotura de suspensión y un pinchazo lo dejaban con más de un minuto perdido al final del día.
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También acosado por los pinchazos empezaba Jari-Matti Latvala en su habitual vía crucis de las primeras etapas. Tras un pequeño toque con una cuneta, el finlandés llegaba a la meta de uno de los tramos del primer bucle con la rueda sobre la carcasa. Aun así, el último heredero de la larga saga de los flying finn, se las arreglaba para ser el mejor Volkswagen, a menos de 20 segundos del liderato de Meeke y con una consolidada segunda posición en casa. El sueño de completar el triplete de victorias consecutivas en casa sigue vivo a falta todavía de dos etapas. El que no mantenía la esperanza de romper su racha de cinco rallyes sin ganar era Sébastien Ogier. El francés, poco propenso a cometer errores cometía un error en forma de trompo a la salida de una curva lenta. El incidente se complicaba al quedarse atascado en la cuneta más de 16 minutos mientras los aficionados trataban de sacar el Volkswagen Polo R WRC de la zona donde se encontraba empanzado. El tricampeón decía adiós a la victoria y al podio. Uno de los contados fallos que tiene el de Gap en su historial de las últimas cuatro temporadas.
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El top 5 era completado entonces por Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen (ambos en cerrada lucha por el tercer escalón del podio) y Craig Breen. Precisamente la joven promesa irlandesa de Citroën está tratando de aprovechar que no es su primera actuación en Finlandia al volante de un World Rally Car. El ex–piloto de Peugeot es consciente de que se juega el segundo asiento oficial de Citroën para la temporada 2017 con su compañero de equipo, Stéphane Lefebvre y tal vez algún fichaje de relumbrón que está gestionando Yves Matton en las oficinas de Versalles. Las ocasiones de despuntar se cuentan con los dedos. Sin Dani Sordo, todavía recuperándose de su vertebra fracturada durante los test, Neuville se ha colocado como mejor Hyundai, mientras que Hayden Paddon, algo menos competitivo que en rallyes anteriores, se ha situado sexto justo por delante del batallón de Ford Fiesta RS WRC de M-Sport. Esapekka Lappi, líder en WRC2, cierra también las posiciones con derecho a puntos, tras una actuación más que destacada al volante de uno de los Skoda Fabia R5 oficiales. Abbring, sustituto de Sordo con el Hyundai i20 WRC16 es undécimo.

Clasificación tras la 1ª etapa:

1. K. Meeke (Citroën DS3 WRC) 1:13:22.2 2. J. Latvala (Volkswagen Polo R WRC) 1:13:40.3 +18.1 3. T. Neuville (Hyundai i20 WRC) 1:14:06.5 +44.3 4. A. Mikkelsen (Volkswagen Polo R WRC) 1:14:07.6 +45.4 5. C. Breen (Citroën DS3 WRC) 1:14:16.0 +53.8 6. H. Paddon (Hyundai i20 WRC) 1:14:20.4 +58.2 7. M. Ostberg (Ford Fiesta RS WRC) 1:14:25.1 +1:02.9 8. O. Tänak (Ford Fiesta RS WRC) 1:14:36.6 +1:14.4 9. E. Camilli (Ford Fiesta RS WRC) 1:14:44.8 +1:22.6 10. E. Lappi (Škoda Fabia R5) 1:15:24.0 +2:01.8

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