OTROS 30 PUNTOS MÁS

Kalle Rovanperä completa su obra de arte ganando el Rally de Estonia

Victoria y cinco puntos en la Power Stage para tener casi tres rallies de ventaja frente a su más inmediato perseguidor

Kalle Rovanperä completa su obra de arte ganando el Rally de Estonia

Kalle Rovanperä completa su obra de arte ganando el Rally de Estonia Toyota GAZOO Racing

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Seguramente ni en sus mejores sueños Kalle Rovanperä y Jonne Halttunen se hubieran imaginado que una vez superado el ecuador de la temporada iban a tener en su bagaje cinco victorias de siete posibles y que en la tabla del campeonato iban a contar con un extenso liderato de 83 puntos de ventaja sobre la pareja segunda clasificada, la formada por Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe. Las cifras son claras y, restando seis pruebas para terminar la temporada, los fineses tienen casi tres rallies de ventaja sobre su más inmediato perseguidor.

Y es que, a pesar de tener el triunfo encarrillado después de su exhibición en la etapa del sábado, Rovanperä en ningún momento pensó en levantar el pie del acelerador, aumentando aún más su racha de scratchs hasta que la lluvia hizo prácticamente imposible que pudiera pelear por las victorias parciales tanto del TC22 como del penúltimo tramo. Para entonces, ya era de 38,4 segundos sobre Elfyn Evans y fue Esapekka Lappi el encargado de seguir sumando los mejores cronos para Toyota y recortando su desventaja respecto a la sexta plaza que en esos momentos era ocupada por Adrien Fourmaux.

Rovanperä fue inalcanzable para Evans
Rovanperä fue inalcanzable para Evans | Toyota GAZOO Racing

Todo parecía indicar que Kalle podría optar por aguantar y no pelear por los puntos de la Power Stage con el fin de evitar riesgos en una prueba en la que ya con los 25 puntos de la victoria iba a conseguir extender aún más su ventaja al frente de la general del WRC. Sin embargo, la presencia de las fuertes lluvias alterarían por completo el orden natural de este último tramo, llevando incluso plantearse la opción de que el primer piloto en salir al tramo, Andreas Mikkelsen, ganador a la postre en WRC2, pudiera darle a un Rally2 su primer triunfo absoluto en una Power Stage.

El noruego, campeón en 2021 del WRC2 y del Campeonato de Europa de Rallies, mantuvo la primera plaza hasta que los últimos participantes prioritarios hicieron acto de presencia, siendo Elfyn Evans el primero en rebajar los cronos, seguido de un Kalle Rovanperä que realizaría un estratosférico registro, más de 20 segundos mejor que el del galés, el cual le serviría para llevarse los cinco puntos extra, mientras que Elfyn se anotaba cuatro que le valían para ponerse tercero del Mundial, con Mikkelsen, Lappi y Tsunoda repartiéndose los 3, 2 y 1 puntos que se les atribuye al resto del Top5 en la Power Stage.

Cuarto, Neuville está cada vez más lejos de Kalle
Cuarto, Neuville está cada vez más lejos de Kalle | Hyundai Motorsport

El podio final de la prueba volvería a dejarnos un doblete de Toyota, seguidos de Ott Tänak, Thierry Neuville y un Takamoto Katsuta que se quedaría con la quinta plaza, mientras que Lappi realizaba un gran sprint final que le valía para ser sexto después de que un pinchazo el sábado le condicionara por completo su resultado. En la general del campeonato, Rovanperä tiene 83 puntos de ventaja sobre Neuville, pero la cifra aumenta aún más cuando miramos los 79 puntos y los 77 que tiene respectivamente Evans y Tänak, a un mundo si los comparamos con los 175 de Kalle.

Para M-Sport sería finalmente una jornada para olvidar. El equipo con sede en Cumbria mantenía a tres de sus coches entre los 10 primeros, siendo hasta este domingo, Craig Breen el único que había tenido que abandonar después de un error del irlandés del viernes. A la espera de un error o problema de fiabilidad que les pudiera permitir recuperar plazas, la estructura dirigida por Malcolm Wilson iba a encajar dos retiradas de forma consecutiva, siendo Pierre-Louis Loubet el primero en tener que decir adiós al dañar su suspensión delantera con una roca oculta entre la hierba en una de las curvas.

Breen no pudo luchar por la Power Stage
Breen no pudo luchar por la Power Stage | M-Sport Ford WRT

En esos momentos, Gus Greensmith iba a heredar la octava plaza del francés, sin embargo, una especial más tarde, el Ford Puma Rally1 del británico llegaría renqueante a la meta, en este caso cediendo algo de tiempo y finalmente teniendo que sumar otro abandono por lo que aparentemente eran problemas de transmisión. Se quedaba únicamente Adrien Fourmaux como representante de M-Sport entre los diez primeros, aunque en su caso tendría que renunciar a pelearle la quinta posición a Takamoto Katsuta, como también lo haría después con Lappi en su duelo final por la sexta plaza.

Por si fuera poco, ahora el WRC disputará su octava fecha del calendario en apenas dos semanas, y lo hará en territorio de los finlandeses voladores, por lo que es de espera que Kalle Rovanperä y Jonne Halttunen busquen ampliar en casa su número de victorias, algo que ya consiguieron en 2019 cuando todavía militaban junto al equipo Skoda Motorsport dentro de la categoría WRC2 Pro. Además del triunfo de Mikkelsen en la segunda clase del Mundial de Rallies, Sami Pajari ha logrado el primer puesto en la penúltima cita del JWRC, mientras que mala suerte para Diego Vallejo, copiloto de Marquito Bulacia, que sufría un accidente en la penúltima especial del rally cuando eran terceros en WRC2 Open y el boliviano líder en Júnior. Sextos terminaban el chileno Emilio Fernández y el español Axel Coronado.

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