16 SEGUNDOS LOS SEPARAN

Kalle Rovanperä se empeña en complicar el récord de Ogier

El finlandés, que conseguía durante la mañana del sábado su scratch número 100 en el Campeonato del Mundo de Rallies, ha sido capaz de recortar prácticamente por completo la diferencia que mantenía sobre él Sébastien Ogier. Dani Sordo, sin ritmo y con problemas en el tren motriz de su Hyundai, sufre para retener la séptima posición de la general

Kalle Rovanperä se empeña en complicar la victoria de Ogier

Kalle Rovanperä se empeña en complicar la victoria de Ogier Toyota GAZOO Racing

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Cuando parecía que la edición de 2023 del rally de Montecarlo había quedado prácticamente vista para sentencia después de una sobresaliente actuación por parte de Sébastien Ogier durante la etapa del viernes, el francés ha optado por ejercer una estrategia de gestión durante toda la jornada del sábado que finalmente le ha llevado a ver la meta del día con apenas 16 segundos de margen respecto al otro gran protagonista de la jornada, Kalle Rovanperä, autor de tres scratchs que le servían a su vez para consolidar la segunda posición de la general.

En el caso del francés optó por tratar de mantenerse alejado de los pinchazos, especialmente en la última especial del bucle de la tarde, un recorrido en el que los pilotos optaban por cortar mucho para llevarse esas décimas de segundo a su favor. El de Gap, que comenzaba el día con más de medio minuto de renta, fue cediendo algo de protagonismo a su sucesor en el trono del WRC, el cual consiguió además sumar su 100º scratch en el WRC después de la victoria parcial que cosechaba nada más arrancar la jornada.

Sébastien Ogier ha visto reducida su ventaja
Sébastien Ogier ha visto reducida su ventaja | Toyota GAZOO Racing

Sin embargo, sería en el último recorrido del día donde se podría apreciar que el vigente Campeón del Mundo no había dicho su última palabra. Scratch y 9,8 segundos de ventaja sobre un Ogier que tendrá que apretar el ritmo para evitar sustos en la etapa del domingo y anotarse el que sería su noveno Montecarlo, todavía sin fecha clara acerca de cuál será el siguiente evento en el que participará esta temporada 203 al volante del Toyota GR Yaris Rally1.

Para Rovanperä, servía también para poner algo de tierra de por medio respecto al tercero, Thierry Neuville, especialmente incisivo durante la tarde, en la que conseguiría reclamar dos mejores tiempos consecutivos y convertirse de esta forma en el primer piloto que no pertenecía al equipo Toyota que lograba apuntar su nombre en lo más alto de la tabla de tiempos en lo que llevamos de prueba. No sería suficiente sin embargo para seguir reduciendo la ventaja que empezaba a consolidar Rovanperä, terminando el día con 16 segundos de desventaja, mientras que tiene a Elfyn Evans a la zaga con casi medio minuto de margen entre ambos.

Neuville estrenaba su casillero con dos scratchs
Neuville estrenaba su casillero con dos scratchs | Red Bull Content Pool

El galés conseguiría superar en la general provisional a Ott Tänak, también aquejado de un problema con la dirección asistida de su nuevo Ford Puma Rally1. El estonio trabajaría en su preparación, pero finalmente se daría cuenta de que se trataba de un problema interno, aparentemente relacionado con el sobrecalentamiento en las secciones más reviradas, lo que le llevó a tener que pelear con una dirección muy pesada en lo que faltaba de etapa del sábado. Cedía la cuarta posición y se iba a tener que emplear a fondo par ano ser superado por Takamoto Katsuta.

Mal día para Dani Sordo, sobresaliente Pepe López

El japonés, crecido en confianza durante esta jornada, la más larga del rally y la que más kilometraje aportaba al itinerario, conseguía dar caza primero a Dani Sordo y después llegaba a distanciarse en más de 45 segundos respecto a Dani Sordo, sin sensaciones y con problemas con la parte híbrida en su Hyundai i20 N Rally1 que hacían de la entrega de potencia algo muy inconsistente. El español pasó de tener que contener a Takamoto a pesar en su compañero de equipo, Esapekka Lappi, el cual terminaba el día a 2,6 segundos de él cuanto llegó a estar de nuevo a casi medio minuto tras un pinchazo.

Mal día para M-Sport Ford, equipo que, tras el problema ayer de Pierre-Louis Loubet con la dirección asistida, y el de hoy para Ott Tänak, también ha visto cómo el estonio caía desde la cuarta posición a la quinta, así como el abandono del francés tras llegar a la meta del primer tramo del día, en este caso tras un toque contra las protecciones de un puente en una zona afectada por el hielo.

Tampoco Gryazin iba a tener su día más tranquilo, ya que un pinchazo ha neutralizado prácticamente por completo su ventaja al frente del WRC2, teniendo ahora únicamente unos 15 segundos sobre Yohan Rossel. Pepe López por su parte, ha ascendido a la tercera plaza del podio, aunque son apenas 2,9 segundos los que tiene sobre el cuarto clasificado, Stéphane Lefebvre. Para el madrileño ha sido una jornada positiva, peleando por los mejores tiempos que incluso siendo la referencia entre los competidores de la segunda clase del Mundial de Rallies en el TC10.

Sobresaliente actuación de Pepe López
Sobresaliente actuación de Pepe López | Red Bull Content Pool
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