EL FINÉS YA ES SEGUNDO

Kalle Rovanperä decidido a vender muy cara la derrota en Finlandia

A falta de los últimos 44 kilómetros competitivos, Tänak conserva el liderato por 8,4 segundos de diferencia

Kalle Rovanperä decidido a vender muy cara la derrota en Finlandia

Kalle Rovanperä decidido a vender muy cara la derrota en Finlandia Toyota GAZOO Racing

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Kalle Rovanperä no estaba dispuesto a ser un mero comparsa en este Rally de Finlandia de 2022, el año de su eclosión definitiva y la temporada en la que el finlandés puede coronarse Campeón del Mundo de Rallies. Tras un viernes en el que le tocó sufrir abriendo pista como obliga el reglamento al líder de la general, Kalle se decidió a lanzar sus ataques durante la etapa más larga del itinerario, algo que le valió para acercarse a esa primera plaza ocupada por Ott Tänak.

En total son 8,4 segundos de diferencia los que mantiene el piloto de Hyundai Motorsport respecto a Rovanperä, reviviendo duelos del pasado que han mantenido ambos competidores, considerados dos de los pilotos con mayor punta de velocidad de todo el plantel del WRC. Apenas restan 44 kilómetros competitivos, por lo que todo apunta a que el colchón generado por el Campeón del Mundo de 2019 puede ser lo suficientemente voluminoso como para poder sumar su segundo triunfo del año después del alcanzado por el de Hyundai en Cerdeña.

Ott Tänak mantiene el liderato
Ott Tänak mantiene el liderato | Hyundai Motorsport

Todo ello a pesar de que una vez más el Rally de Finlandia ha sido un reto constante, en el que pilotos de la veteranía de Elfyn Evans, Craig Breen y Esapekka Lappi han sufrido durante buena parte de la jornada de este viernes. En el caso del irlandés de M-Sport Ford, un exceso de optimismo en un rasante en curva a la izquierda terminó con el competidor arrancando la rueda trasera derecha de su Ford Puma Rally1 y obligado a abandonar en el que es su tercer KO consecutivo por salida de pista, algo que ya le sucedió tanto en Kenia como en Estonia.

Con el piloto de M-Sport fuera de la batalla, tocaba ver cómo se iban a definir el resto de posiciones entre los cinco primeros, con un Kalle Rovanperä que gozaba de un ritmo prácticamente incontestable que llegaría a situarse segundo en el momento en el que, de forma paralela, Esapekka Lappi sufriría problemas de visibilidad al quedar dañado su parabrisas por una piedra levantada por su propio Toyota GR Yaris Rally1. El finlandés, que había sido el gran rival de Tänak durante el primer día y medio caía a más de medio minuto del liderato, prácticamente en tierra de nadie por las desdichas sufridas por el también piloto de Toyota, Elfyn Evans.

Breen abandonó en el arranque del sábado
Breen abandonó en el arranque del sábado | M-Sport Ford

El galés, que llegó a pelear la posición a Rovanperä, terminaría el día cediendo casi un minuto de tiempo al tener que hacer la última especial del sábado con una cincha aferrando la parte trasera derecha de su montura, dañada en este caso durante el tramo previo. Evans, a 1:19 de Tänak se encuentra cuarto, con bastante margen respecto a Thierry Neuville, con problemas de confianza en el eje trasero del Hyundai i20 N Rally1. Un trompo y algún que otro fallo en los reglajes habían afectado a su principal perseguidor, Takamoto Katsuta, el cual incluso lograba un scratch en Harju durante la jornada del viernes.

En el caso de M-Sport, la situación sería incluso más delicada, con Craig Breen diciendo adiós a la carrera y dejando al dúo de Gus Greensmith y Pierre-Louis Loubet con la responsabilidad de comandar a la nave con sede en Cumbria. En WRC2, Teemu Suninen tiene un margen ligeramente por encima de los 10 segundos respecto a Emil Lindholm.

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