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Cinco pilotos extranjeros a seguir de cerca para el futuro

Cinco pilotos extranjeros a seguir de cerca para el futuro

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Centímetros Cúbicos Zandvoort F3 2015

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Para los aficionados españoles es relativamente fácil estar al corriente de los jóvenes talentos que van subiendo a través de las categorías denominadas "inferiores". Conocíamos a Carlos Sainz Jr antes de llegar a la Fórmula 1 y conocemos hoy en día a Álex Palou, además de otros talentos que compiten en otras categorías y hasta en el karting, donde incluso hay féminas que empiezan a destacar. Pero, ¿qué hay de los de fuera? ¿Sabemos en quien tenemos que fijarnos para ver a talentos interesantes?

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Stoffel Vandoorne Super Fórmula 2016 Test | Centímetros Cúbicos

Stoffel Vandoorne - Super Fórmula

Hasta hace apenas unos días, el actual piloto de pruebas y reserva de McLaren era el más prometedor fuera de la Fórmula 1. Ahora y tras el pasado fin de semana, ya ha llegado. Stoffel Vandoorne es un piloto belga que ha destacado en todas partes. En su año de debut en la Fórmula Renault 3.5 tras ganar la Fórmula Renault 2.0 estuvo arriba y luchó por un título que se le escapó por "poco". Su primera carrera en la GP2 se saldó con una victoria, su primer año trajo un subcampeonato y el segundo, un título con casi el doble de puntos que el segundo. Es evidente que Vandoorne tiene talento tanto para pilotar deprisa como para adaptarse a cualquier cambio. Este año tendrá el desafío de hacer lo mismo en la Super Fórmula, en Japón. Independientemente del resultado, en McLaren y en Honda saben perfectamente lo difícil de su tarea y también conocen el material del que dispondrá, con lo que podrán juzgarle adecuadamente. Vandoorne está lo suficientemente cerca de la Fórmula 1 como para que sea posible que compita a tiempo completo en 2017. Su actuación en Baréin debería certificar este hecho.

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Nobuharu Matsushita Test GP2 Jerez 2016 | Centímetros Cúbicos

Nobuharu Matsushita - GP2 Series

La nota asiática la da Nobuharu Matsushita, piloto japonés que fue precisamente compañero de Stoffel Vandoorne en la GP2 el año pasado. Su talento no es a priori tan espectacular como el del belga pero en su primer año en Europa destacó por su velocidad y por una capacidad de adaptación sorprendente. A pesar de venir desde la Fórmula 3 japonesa -donde fue campeón en 2014- y no conocer los circuitos de la GP2, encontró el ritmo a pesar del poco tiempo en pista que tiene la categoría. Donde otros pilotos japoneses sufren el ser demasiado agresivos en pista y demasiado comedidos fuera de ella, Matsushita parece estar en el punto ideal en ambos lugares. Además -y quizás sea eso lo más importante-, cuenta con el apoyo de Honda que podría resultar crucial en el futuro. De momento, Matsushita es piloto de desarrollo de McLaren Honda y espera su oportunidad para subirse a un coche y convencer al mundo de algo que ciertos elementos empiezan a sospechar. ¿Es posible que sea el mejor piloto japonés de la historia?

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Charles Leclerc Test GP3 Estoril 2016 | Centímetros Cúbicos

Charles Leclerc - GP3 Series

Otro piloto de ART Grand Prix en la lista -y van dos de este 2015, tres en total con Vandoorne-, Charles Leclerc también tiene una estrecha relación con la Fórmula 1. En su caso, forma parte de la Ferrari Driver Academy y a través de la marca italiana está asociado con el equipo Haas de Fórmula 1 aunque su rol está aún por definir. Leclerc tiene varios puntos interesantes, siendo el primero su talento, desde luego. En su día, era rival de Max Verstappen en el karting y ambos tenían un nivel parecido. A todo ello hay que añadirle su llegada a la Fórmula 3 el año pasado con el equipo Van Amersfoort Racing -mismo que el holandés- y su buena primera mitad de año. Pudo haber ganado pero la muerte de Jules Bianchi le afectó profundamente. No en vano Bianchi era mentor de Leclerc. Por eso la entrada del monegasco en la Ferrari Driver Academy es especialmente poética. En 2016 estará en la GP3, donde será uno de los principales candidatos al título... como compañero de Nyck de Vries y Nirei Fukuzumi, hombres que siguen los pasos de Vandoorne y Matsushita en McLaren y Honda respectivamente. Todo está conectado.

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Lance Stroll F3 Test Vallelunga 2016 | Centímetros Cúbicos

Lance Stroll - FIA F3 Europa

Si hablamos de conexiones, un hombre que las tiene es Lance Stroll -no solo eso; también dispone de dinero suficiente gracias a su padre, claro está-. El piloto canadiense estuvo en su día dentro de la Ferrari Driver Academy en el puesto que ocupa ahora Leclerc pero Luca Baldisserri -antiguo director de la FDA- creyó que lejos de la marca italiana tenía más opciones de llegar a la Fórmula 1 con garantías. Actualmente es piloto de desarrollo de Williams, siendo el cuarto hombre de la lista atado a un equipo de la categoría reina. A lo largo de la temporada pasada, Stroll -que ganó la Toyota Racing Series en 2015- se labró fama de piloto temerario, demasiado agresivo y propenso a los accidentes. Peor aún, había quien afirmaba que no solo no era consciente del peligro que sufría sino que además le importaba poco verse involucrado en situaciones peligrosas más allá de los puntos y triunfos perdidos. Durante la segunda mitad de año se calmó y sus resultados mejoraron. En 2016 estará en la Fórmula 3 europea con Prema Powerteam, siendo uno de los máximos candidatos al título.

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Lando Norris F3 BRDC 2016 | Centímetros Cúbicos

Lando Norris - F3 BRDC británica

Lando Norris es el único piloto de nuestra lista que no está aún en la órbita de la Fórmula 1. Lando Norris llegó como un torbellino al mundo de los monoplazas en 2015 y empezó a destacar en todas partes. Dos victorias de cuatro en el trofeo de otoño de la Fórmula 4 BRDC, una victoria y seis podios sobre ocho carreras en la Fórmula 4 alemana, actuaciones destacadas en la Fórmula 4 italiana y un holgado título de la MSA Formula británica. Para él, la temporada 2016 comenzó a lo grande con el título de la Toyota Racing Series 2016 gracias a sus 6 victorias y 11 podios sobre 15 carreras. Uno de los pilotos más prometedores de su generación y de los pocos que está delante de forma consistente. Su campaña en la Fórmula 3 BRDC -que en realidad se disputa con chasis de Fórmula 4- podría haber empezado mejor pero de momento tiene una victoria de entre tres carreras disputadas y es segundo en el campeonato. Luchará por ganar. Limitar la elección de talentos internacionales a cinco pilotos es algo prácticamente imposible. Hay otros pilotos muy interesantes que podrían ser protagonistas del automovilismo en un futuro. Sin necesidad de ir más lejos, tenemos a los Pierre Gasly, Oliver Rowland, Sergey Sirotkin, Nick Cassidy... Además, el mundo de las carreras cambia mucho de un año a otro. ¿Quien sabe? Puede que el mayor talento de los últimos años aún no haya explotado.

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