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Aún así, el qatarí permanece segundo detrás de Stéphane Petehansel

Carlos Sainz se sigue dejando tiempo ante la tercera victoria de etapa de Al-Attiyah

La desventaja de Sainz y Cruz en la general ha crecido por encima de los 36 minutos respecto al 13 veces ganador del Rally Dakar.

Nasser Al-Attiyah encadena tres victorias en el rally Dakar

Red Bull Nasser Al-Attiyah encadena tres victorias en el rally Dakar

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La cuarta etapa de 12 programadas estaba llamada a ser una de las pocas jornadas de transición de este Rally Dakar 2021. El recorrido entre Wadi Ad-Dawasir y Riyadh, con 813 kilómetros en total, de los cuales 337 iba a ser cronometrados, ha dejado diferencias de tiempo muy pequeñas, especialmente en coches, donde, aunque se han mostrado muy rápidos, Carlos Sainz y Lucas Cruz han vuelto a encajar más minutos perdidos por problemas de navegación.

Los defensores del tuareg encabezaban la tabla de tiempos parciales al paso por el primer Waypoint, situado a apenas 42 kilómetros de la salida. Dos errores a la hora de activar uno de dichos puntos ha llevado incluso a que la pareja española tuviera que cambiar su rumbo y volver hacia atrás. No fue demasiado tiempo, pero tras partir con una desventaja de 33 minutos tras saltarse ayer un WP y perderse, el no poder recortar algo de tiempo a sus principales rivales sigue haciendo mella a sus opciones de conseguir la tercera victoria en el Dakar.

Tres victorias consecutivas han acumulado sin embargo Nasser Al-Attiyah junto a su copiloto, Mathieu Baumel, los cuales siguen teniendo que conformarse con la segunda plaza al resistir a la perfección Stéphane Peterhansel y Edouard Boulanger, cediendo únicamente 11 segundos en el recorrido y afrontando las que serán las últimas dos etapas antes de la jornada de descanso con una renta de 4 minutos y 58 segundos, mientras que el madrileño se deja 36 minutos y 19 segundos respecto a su compañero de equipo.

En cuarta posición, el BRX Hunter T1 de Sébastien Loeb y Daniel Elena, que precisamente conseguían dicho resultado este miércoles al llegar a meta, con la sorpresa de que ha sido el sudafricano Henk Lategan el que terminaba justo por delante de él con una de las Toyota oficiales. El dos veces Campeón de Rallies Cross-Country en su país ha tenido una rápida adaptación a la especialidad de los raids y ya se encuentra en la lucha con pilotos de talla mundial o con más experiencia que él como son el propio Loeb, el campeón de la Copa del Mundo FIA, Jakub Przygonski o el ganador de etapa, Mathieu Serradori, todos ellos en menos de cuatro minutos.

En cuanto al resto de españoles destacados en coches, Nani Roma finalizaba la jornada en 13ª plaza, con Alex Haro, su antiguo copiloto y ahora mano derecha de Giniel de Villiers, en la 15º. El catalán de Prodrive se distancia ya a 1 hora y 17 minutos de la primera plaza de la general, mientras que el sudafricano de Toyota ya se deja dos horas tras encadenar dos jornadas lastrados por muchos problemas.

En las otras categorías, Joan Barreda ha logrado su segunda victoria de etapa de cuatro posibles, consiguiendo ascender hasta la segunda plaza de la clasificación absoluta, únicamente a 17 segundos de Xavier de Soultrait, sorprendente nuevo líder tras suceder a Skyler Howes. Los 11 primeros clasificados están en menos de 10 minutos y la tendencia vista en estos primeros cuatro días de competición es que los primeros en abrir pista se dejan al día siguiente entre 15 y 30 minutos, en muchas ocasiones por errores de navegación.

Peores noticias para Cristina Gutiérrez, la cual encajaba una gran pérdida de tiempo de casi una hora después de problemas con uno de sus palieres. La victoria de Aron Domzala, sumada a la buena regularidad de Seth Quintero, compañero de equipo de la burgalesa, le llevan a perder el liderato dentro de la categoría T3 en favor del estadounidense con el que acumula una desventaja de casi tres cuartos de hora, mientras que Chaleco López se mantiene líder entre los T4 y mejor SSV. El KAMAZ de Dmitry Sotnikov se mantiene líder entre los camiones, mientras que Nicolás Cavigliasso, ganador en 2019 de Quads también se sitúa primero en su clase.

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