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El de MINI no ha conseguido bajar la diferencia por debajo de la hora

A Carlos Sainz se le agotan las opciones de ganar el Dakar 2021

Cuando apenas restan dos etapas para terminar el Rally Dakar, la victoria en coches parece ser cosa de dos; de Peterhansel y Al-Attiyah

 Sainz se queda sin tiempo

X-Raid Sainz se queda sin tiempo

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La etapa de este miércoles partía de nuevo desde las orillas del Mar Rojo, lugar en el que estaba instalado el vivac ‘ecológico’ de Neom, para dejarnos 342 kilómetros competitivos que parecían pocos para marcar diferencias en coches. Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel se marcaban muy de cerca, hasta el punto que el qatarí, copilotado por Mathieu Baumel apenas podría recortar 49 segundos a los líderes, e incluso no pudo ni tan siquiera aprovechar que salía segundo tras Monsieur Dakar para tratar de al menos enjugar esos tres minutos de diferencia con los que salen los principales pilotos en la categoría de coches.

Jornada de mucho polvo en suspensión en la que fue uno de los “secundarios de lujo” el que se llevaría el gato al agua. Yazeed Al-Rajhi y Dirk von Zitzewitz se alzaban con su segunda victoria de etapa en este Rally Dakar 2021, apenas dos minutos más rápido que Al-Attiyah y después de llegar a meta con la rueda trasera derecha de su Toyota Hilux V8 4x4 preparada por Overdrive completamente destrozada. Con muchos problemas mecánicos durante la cita, el saudí hace tiempo que perdió el rumbo del podio, e incluso, instalado en la 15ª plaza, parece difícil que pueda colarse entre los diez primeros.

 Yazeed Al-Rajhi gana su segunda etapa
Yazeed Al-Rajhi gana su segunda etapa | Overdrive

Tampoco lo tienen sencillo Carlos Sainz y Lucas Cruz. A la pareja española se le ha puesto muy cuesta arriba el poder renovar la victoria conseguida en el Dakar 2020, con más de una hora perdida, hoy han vuelto a tener un día muy condicionado por el polvo del resto de competidores ya que partían muy retrasados, desde la undécima posición, lo que prácticamente le ha dejado envuelto en el tráfico desde el primer tercio del itinerario.

Para el resto de españoles, buena undécima posición de Nani Roma que le ayuda a afianzarse en la quinta plaza de la general, mientras que Alex Haro y el piloto sudafricano de Toyota, Giniel de Villiers, han conseguido quitarse algo del mal sabor de boca por los casi 20 pinchazos sufridos durante las 10 etapas con un valioso sexto mejor tiempo que les mantiene octavos.

 Al-Attiyah tiene 17 minutos de desventaja con Peterhansel
Al-Attiyah tiene 17 minutos de desventaja con Peterhansel | Toyota

En motos, lejos de ser una etapa de transición, la jornada nos ha vuelto a dejar un nuevo golpe de teatro. Si ayer era Toby Price el que decía adiós con una fractura de clavícula y diversos traumatismos, hoy era el turno para Nacho Cornejo. El piloto de Honda, que hasta este momento lo había hecho todo bien se caía en el kilómetro 252 de la especial cronometrada, justo cuando la meta estaba a menos de 100 kilómetros en lo que hubiera sido una prueba de fuego más superada por el chileno en su camino hacia lo que podría ser su primer tuareg en una progresión meteórica después de recalar en la estructura de HRC en 2018, sustituyendo al lesionado Paulo Gonçalves.

A su llegada a meta eran 17 minutos y 42 segundos los que Cornejo se dejaba respecto al ganador de etapa, Ricky Brabec, cayendo a la tercera plaza de la general a poco más de un minuto del nuevo líder, Kevin Benavides. Sin embargo, lo peor llegaría más tarde, cuando tras no encontrarse bien iría a visitar a los médicos de la organización y ellos desaconsejaron al competidor sudamericano seguir en la carrera ante lo que eran síntomas de conmoción. Honda se quedaba sin uno de sus cuatro espadas, trasladado al hospital de Tabuk, mientras que la clasificación a falta de dos días se encuentra con Sam Sunderland como única alternativa al dominio de la firma japonesa. Joan Barreda, cuarto, se ha temido en la lucha al estar a 15 minutos y 40 segundos de la primera plaza.

 Benavides ha sido el beneficiado por el abandono de Cornejo
Benavides ha sido el beneficiado por el abandono de Cornejo | Honda

En el resto de categorías, Chaleco López tiene una renta de 10 minutos sobre Austin Jones después de su colección de victorias etapas consecutivas que lograba para recuperarse de su mala jornada de la primera semana, en la que perdió una hora. En camiones, el triplete de KAMAZ está cada vez más cerca, liderado por Dmitry Sotnikov, mientras que en quads, el argentino Manuel Andújar ha conseguido crearse un buen colchón respecto a Alexandre Giroud y Giovanni Enrico. La de este jueves será la etapa con más kilómetros cronometrados, 511, entre Al-Ula y Yanbu, con la arena reclamando su protagonismo gracias a una sección de hasta 100 kilómetros de dunas.

  KAMAZ se dirige al triplete
KAMAZ se dirige al triplete | Red Bull

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