América Sur

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El Yunque: la excitante selva tropical en la isla de Puerto Rico

La Reserva Forestal más antigua del Hemisferio Occidental

El Bosque Nacional El Yunque en Puerto Rico, es el único bosque pluvial tropical del Sistema de Bosques Nacionales de los Estados Unidos. Es uno de los lugares más lluviosos conocidos mundo, de clima tropical y con una gran biodiversidad. Su nombre viene de la adaptación que hicieron los españoles de la palabra de origen Taíno "Yu-Ke" que significa "Tierra Blanca" Los indios llamaban así a la sierra donde se ubica este bosque tropical por las nubes blancas que la cubren en la cumbre. Para los aborígenes taínos, la Sierra de Luquillo era un lugar sagrado.

El bosque se ubica prácticamente en su totalidad en esta Sierra que alcanza una altura de unos 1.000 metros por encima del nivel del mar, con empinadas laderas que reciben hasta 508 centímetros de lluvia al año en la parte más elevada. A tan solo 1 hora en coche de la capital, San Juan. Gracias a los vientos Alisios, el bosque mantiene una temperatura de unos 21° C durante todo el año, lo que hace posible su exuberante vegetación tropical.

El Yunque se divide en 4 bosques: Tabonuco Forest situado en elevaciones de hasta 600 metros, donde los árboles crecen a un máximo de unos 35 o 38 metros de altura, Palo Colorado, Palma Sierra y el Bosque En Las Nubes situado 2.500 metros sobre el nivel del mar, donde los árboles no crecen más de 3 metros y medio. En esta última zona suele hacer mucho viento y la tierra está saturada de agua.

El bosque pluvial destaca por su biodiversidad, hay miles de plantas autóctonas. Unas 150 especies de helechos, algunos gigantes, 240 especies de árboles, algunos endémicos o raros, y unas 23 especies que solo se encuentran en este bosque. Y aunque no hay animales silvestres de gran tamaño hay algunas especies que no existen en ninguna otra parte del planeta y aves tropicales.

Disfrutar del ecoturismo en el bosque pluvial es comprender su importancia ecológica. Algo que entendió muy bien el rey Alfonso XII en 1876, cuando la Isla todavía era colonia de España. Fue el monarca quien designó al bosque como Reserva de la Corona para ser regulada por la Inspección de Montes. El Bosque de El Yunque se convirtió entonces en una de las reservas forestales más antiguas del Hemisferio Occidental.

Desde El Yunque puedes disfrutar de las vistas tanto del Océano Atlántico como del Mar Caribe. Es muy recomendable pasar primero por el Centro de Visitantes, El Portal, en la entrada del bosque con exposiciones educativas y personal del Servicio Forestal que te dará información y te guiarán en tu recorrido por el bosque si lo solicitas.

Hay 39 kilómetros de senderos y rutas en el bosque nacional El Yunque, ideal para los amantes del senderismo. Se puede caminar mientras disfrutas de cascadas, ríos, riscos, helechos y flores. Entre las atracciones más frecuentadas están la cascada La Mina, excelente para darse un baño en el corazón de la selva y la cascada La Coca. Otra de sus atracciones es la Torre Yokahu en donde podrás apreciar una espectacular vista del bosque.

Viajestic | Viajestic
| 28/02/2015

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