LA SEGUNDA CIUDAD MÁS POBLADA DE INDIA

LA SEGUNDA CIUDAD MÁS POBLADA DE INDIA

Los 10 rincones más bellos de Bombay

Mágica y fascinante, la ciudad de Bombay está llena de vida. Una escapada a su centro histórico, a sus playas y calles, permite admirar una mezcla de pasado colonial, hinduismo y colores que atrapa.

Bombay es la ciudad más poblada de India y la cuarta del mundo. En el país se la conoce por su forma local, Mumbai, y se encuentra en la costa del mar Arábigo. Es el principal centro económico, así como alberga la mayor industria cinematográfica del mundo. Importante centro cultural, cuenta con numerosas universidades, teatros, museos y galerías.

Al igual que ocurre que en otras ciudades del planeta, Bombay es el resultado de un trabajo arduo para ganar terreno al mar, una labor que ha continuado hasta la actualidad. Los británicos unieron primero cinco islotes y formaron una laguna interna. En 1862 ya se habían completado la unión de las siete islas que la formaban inicialmente en una sola.

Si tienes la suerte de escaparte allí, no puedes dejar de hacer este recorrido por los diez lugares que no nos podemos perder de la cuna de Bollywood. Eso sí, recuerda que los monzones suelen aparecer entre los meses de junio y septiembre, por lo que mucho mejor si evitar la temporada de lluvias.

1. La Puerta de India. Se puede considerar el monumento más emblemático de Bombay, es un arco triunfal que se construyó en 1924 según el diseño del arquitecto George Wittet para conmemorar la visita del rey Jorge V en 1911. Sus 26 metros de altura aún coronan el paseo marítimo de Bombay, y es que el objetivo de su construcción era que su arco fuese lo primero que vieran los barcos que llegaban a la ciudad por el mar Arábigo; curiosamente fue también el lugar por donde los ingleses abandonaron la India tras el final de la colonización en 1948.

2. Barrio de Colaba. Situado en el sur de Bombay, muy cerca de la Puerta de la India, se ha convertido en un punto turístico muy importante en la que poder tomar el pulso a la auténtica vida de Bombay y donde se encuentran los pescadores indios o el mercado. En este barrio hay también muchos hoteles, restaurantes y locales para tomar un aperitivo.

3. Isla Elephanta. Con salida en el barrio de Colaba, tenemos la posibilidad de tomar algún barco con destino a la Isla Elephanta, bautizada así por los colonos de la época portuguesa. La isla está llena de templos a modo de cuevas excavadas en la roca, además desde ese lado se puede ver en su totalidad el enorme puerto de Bombay.

4. Marine Drive. Es una auténtica joya, de hecho se le conoce popularmente como el 'Collar de la Reina', ya que de noche las luces de este paseo recuerdan un gigantesco collar. Siempre está llena de gente paseando, haciendo deporte, tomando una copa o comiendo en alguno de los múltiples locales. Está limitado al norte por la playa de Chowpatty Beach y al sur por Nariman Point.

5. Estación Victoria. Se trata de la estación principal de Bombay. Es un edificio de arquitectura típicamente victoriana que se proyectó según los planos de Fredrick Williams Stevens. Su construcción se comenzó en 1878 y terminó en 1887, su nombre es en honor de la Reina Victoria, emperatriz de la India; en el año 1996 cambió su nombre por el de Chhatrapati Shivaji. Es una de las principales muestras del pasado colonial de la ciudad.

6. Templo Mahalaxmi. Es el templo hindú más impresionante de Bombay y está dedicado a la diosa Mahalaxmi. El exterior es precioso pero el interior lo es más aún, con imágenes de las deidades Mahalaxmi, Mahakali y Mahasaraswati. Tiene además el encanto del enclave, calles estrechas llenas de puestos donde se venden flores y frutas.

7. Taj Mahal Palace. Es uno de los hoteles más lujosos de Bombay, se encuentra en la región de Colaba junto a la Puerta de la India, inaugurado en 1903. Se dice que fue promovido por Jamsetji Tata, uno de los magnates más importantes de la India, tras negársele la entrada en un hotel del lujo por no ser blanco.

8. Mercado Crawford. Es un bazar cubierto que fue decorado por Lockwood Kipling, el padre del escritor británico Rudyard Kipling, en el que colocó unos relieves en la fachada de estilo gótico-tudor y una fuente en el patio central. Es uno de los mercados más pintorescos de la India, en el que se puede comprar desde animales a frutas, verduras o las más exóticas especias: cilantro, limoncillo, cardamomo y curry.

9. Playa Chowpatty. Una interesante playa, formada por un arenero gigante donde los habitantes de Mumbay descansan y chapotean vestidos en sus aguas. Es también interesante visitarla por la noche, momento en el que se convierte en todo un espectáculo con locales de comida, atracciones y espectáculos.

10. Bollywood. Por último, no podemos dejar pasar la posibilidad de conocer in situ la mayor industria cinematográfica del mundo. Se puede hacer un tour para conocer los S.J. Studios, y tenemos la posibilidad de asistir a la grabación de alguna de las series que se ruedan diariamente, ver una demostración de bollywood dance o visitar el museo del mismo nombre.

Todo un mundo de colores, olores y sabores concentrados en una ciudad, con un pasado lleno de tradiciones y muy diversas culturas, cuyos vestigios perduran hasta hoy.

Más información:
Turismo de India

Rocío Rodríguez | Madrid
| 25/04/2016

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