El miércoles 23 de septiembre, el Papa Francisco canonizó al Beato Junípero Serra en el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington DC, convirtiéndolo en el primer santo hispano de Estados Unidos.

Y en San Diego de Alcalá, la primera de las veintiuna grandes misiones de California, fundadas por él, están de celebración. San Diego de Alcalá, en la altual ciudad de San Diego, marca el lugar de nacimiento del cristianismo en la costa oeste de los Estados Unidos. Es la primera iglesia de la misión de California, un santuario histórico y muy significativo que nos aporta la visión del principio del catolicismo en este rincón del mundo, tan alejado de la madre patria España y a la vez tan similar.

En conmemoración con este acontecimiento histórico, el domingo, 27 de septiembre se celebró una Misa del mediodía, en la Misión de San Diego y después de la liturgia una procesión hasta la Iglesia de la Misión con una reliquia de San Junípero Serra. Hoy la Misión, fundada en 1769, sirve como iglesia parroquial en activo y centro cultural para las personas de todas las creencias y una forma de revivir la grandeza y la emoción de más de dos siglos de historia y tradición de California.

Conocida como la "Madre de las Misiones", la Iglesia de San Diego Mission es un Monumento Histórico Nacional. La iglesia actual, construida entre 1808 y 1813, es la cuarta construida en el sitio. El Padre Serra eligió este sitio debido a su proximidad a los pueblos indígenas, una fuente de agua y la tierra fértil. Trabajadores indios americanos cultivan trigo, cebada, maíz y frijoles en los campos y huertos. Los edificios fueron abandonados hasta 1846, cuando fueron ocupados por la caballería de los EEUU. En 1862, con la proclamación del presidente Abraham Lincoln, la misión fue devuelta a la iglesia católica.

En 1771, el padre Junípero Serra estableció la Misión de San Carlos de Borromeo en una loma con vistas a la bahía de Carmel. Pero no fue hasta principios de 1900 cuando el pueblo comenzó su crecimiento alrededor de un grupo de jóvenes artistas, escritores e intelectuales que ayudaron a que este lugar fuera conocido a nivel internacional.

San Carlos Borromeo, en Carmel fue la segunda misión fundada en el territorio de la Alta California. Un enclave importante de la historia de California, junto con otras misiones. Hoy figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es un Monumento Histórico Nacional de Estados Unidos. La misión fue la sede de las misiones de la Alta California, encabezadas por San Junípero Serra desde 1770 y hasta su muerte en 1784. Visitarla es descubrir cómo era la vida de aquellos misioneros. Todavía se puede ver la iglesia, la escuela, los establos, el huerto y otros lugares alrededor de un patio con jardines y fuentes. Una construcción que nos acerca mucho a España. En el Convento Museo, se encuentra la celda utilizada por Junípero Serra, y hay una importante colección de arte litúrgico colonial español. También es el lugar donde reposan los restos del Santo.

Sigue siendo una iglesia parroquial en la actualidad y es la única de las misiones de California que tiene todavía su cúpula original de campanario.

Además de la actividad misionera desarrollada durante toda su vida, a su iniciativa se deben las nueve primeras misiones de las 21 fundadas por los franciscanos españoles en la Alta California. A lo largo de la costa del Pacífico, desde San Francisco a San Diego, la mayoría siguen en activo y se pueden visitar.

La figura de  Fray Junípero Serra  forma parte de la historia de los Estados Unidos, y es una figura venerada. De hecho, se le considera uno de los 'padres de la patria' y una estatua suya se puede encontrar en el pabellón de personalidades ilustres del Capitolio de Washington, siendo el único no norteamericano presente.

Si quieres seguir su estela, la encontrarás en California, uno de los Estados más maravillosos de los Estados Unidos de América. El Camino Real era la antigua vía de comunicación que unía todas las misiones. Más de 900 kilómetros que hoy forman una atractiva ruta turística e histórica que está señalizada con campanas de hierro fundido. Imprescindible.

Más información:
Misión Basílica San Diego de Alcalá
San Carlos Borromeo de Carmelo Mission