REFERÉNDUM NACIONAL EN NOVIEMBRE

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Nueva Zelanda busca su nueva bandera

La Union Jack británica podría desaparecer de los edificios neozelandeses. Dependerá de los ciudadanos de Nueva Zelanda, que el próximo noviembre elegirán entre varias propuestas nuevas o quedarse con la actual.

Bandera de Nueva Zelanda
Bandera de Nueva Zelanda | Agencias

A partir del próximo año, quienes viajen a Nueva Zelanda podrían encontrarse en el aeropuerto con la sorpresa de que ya no les recibe el emblema azul con la Union Jack británica en la esquina superior izquierda y las cuatro estrellas rojas representando la constelación de la Cruz del Sur abajo a la derecha. Y todo porque el país de Oceanía ha iniciado el trámite final para que sean los ciudadanos quienes elijan si cambian o no de bandera y, en el caso de que sí que quieran una nueva, con qué diseño. Será el próximo mes de noviembre cuando estén llamados a las urnas para elegir entre algunos de estos diseños.

Al concurso se presentaron casi 11.000 diseños, de los que se descartaron prácticamente todos hasta quedarse con 40. Son las prefinalistas que anunciaron la semana pasada, y habrá una nueva criba antes del referéndum. Será dentro de pocas semanas, a mediados de septiembre, cuando el Comité encargado para ello por el Gobierno del país anuncie las cuatro que serán votadas por el pueblo.

El Gobierno planteó a los ciudadanos la posibilidad de cambiar la actual bandera, adoptada en 1902, con dos objetivos. Por un lado, a dejar atrás el pasado colonial del país (de ahí la eliminación de la Union Jack) y, por otro, mucho más práctico, evitar la incómoda similitud con la de Australia, que ha llevado a vivir situaciones incómodas para el protocolo como que el primer mandatario neozelandés fuera recibido con la bandera del país vecino, por ejemplo.

En las propuestas de bandera predominan diseños con símbolos maoríes, la comunidad indígena, como el helecho, o el kiwi, el ave nacional. La constelación Matariki, también conocida como Pléyades, también está presente en muchas de las propuestas, ya que para los maoríes simbolizaba el principio del año y cuando aparecía en el firmamento comenzaba la época de cosecha y caza de ciertas plantas o animales.


Banderas de Nueva Zelanda en un edificio gubernamental.

De ganar alguno de los cuatro diseños nuevos, Nueva Zelanda pasaría a formar parte de un selecto club de países cuyas banderas son resultado de un referéndum o un concurso popular. Curiosamente, aquí se encuentra China (propuso a sus ciudadanos que mandaran diseños en 1949, siendo luego los dirigentes del Partido Comunista Chino quienes eligieron el ganador), Chipre (en 1960, tras la independencia, y con los primeros mandatarios como jurado) y, entre otros, dos vecinos de los neozelandeses: Kiribati (concurso público en 1979) y la propia Australia (en 1901, con jurado).

Se da el hecho de que no sería la primera bandera elegida por este país. La primera lo fue en 1834 por los maoríes, pero tras la firma del Tratado de Waitangi en 1840, la Union Jack se convirtió en el estandarte oficial del país; y para 1902 Nueva Zelanda adoptó la actual. Los votos decidirán su futuro el próximo otoño.


Sergio Cabrera | @sergiossen | Madrid
| 17/08/2015

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