LAS MISIONES DE SAN ANTONIO

LAS MISIONES DE SAN ANTONIO

Cuatro joyas históricas españolas

La Misiones fronterizas de San Antonio, Texas, el legado y la historia.

San Antonio y todo el sur de Texas fueron colonizados principalmente por sacerdotes católicos españoles y, hay que decir, que estos sacerdote tenían un gusto arquitectónico exquisito. El Parque Histórico Nacional de las Misiones de San Antonio conserva y restaura, ejemplos extraordinarios de aquellos espectaculares edificios de entonces, las Misiones.


La Misión Concepción, la Misión de San José, la Misión de San Juan y la Misión Espada, forman lo que se conoce como "El Camino de la Misión". Un espectacular parque histórico, que conserva el legado y la historia de San Antonio, que comienza en 1718 cuando los franciscanos y los representantes españoles establecieron allí su primera Misión.

Cinco en total que fueron edificadas con el fin de cristianizar a la población nativa y reconvertirla en ciudadanos españoles. Hoy en día, caminar y recorrer estas misiones, es viajar al pasado, a un mundo en el que los indios y los frailes convivian en este territorio, en comunidad. 
Cuatro misiones fronterizas españolas, que formaban parte de un sistema de colonización que se extendió en los siglos XVII, XVIII Y XIX.

En el Parque Histórico Nacional de las Misiones de San Antonio, los lugares culturales y las áreas naturales, muestran su carácter con un diseño único y maravilloso. La historia de las misiones es tan interesante como curiosa, y si uno visita San Antonio, no puede dejar de acercarse a este precioso lugar. La entrada es gratuita, así que se puede dedicar una jornada al parque, para ver cómo era la vida en el sur de Texas antes de que existieran los Estados Unidos.

Visitar estas misiones es acercarnos también a la historia de España.

 El pueblo del sur de Texas sufrió el asalto Apache en la década de 1700 y, eso, unido a las enfermedades mortales que llegaban desde México y a la sequía persistente, hicieron que la supervivencia fuera más segura en las misiones. Así que el pueblo nativo tuvo que dejar de lado su propia cultura y su vida tradicional para convertirse y aceptar una nueva religión y prometer lealtad a un rey lejano. De todo esto puedes aprender en las visitas guiadas, que encontrarás a tu disposición en el Parque.

Además de las cuatro misiones históricas y sus iglesias, podemos ver el molino de la Misión de San José y el sistema de riego, con una acequia de más de 270 años de antigüedad; el Acueducto construido por los frailes franciscanos en 1731 para abastecer de agua de riego a la cercana Misión Espada o la iglesia de piedra de 1755, la iglesia más antigua sin restaurar en América. En su época con un original diseño en sus paredes con formas coloridas y geométricas. Las originales desaparecieron pero aún se pueden ver frescos originales en varias de las habitaciones.
Pero no todas las misiones eran iglesias, sino más bien comunidades florecientes que se autoabastecían y se gestionaban de forma independiente.

Siguiendo la política del gobierno, los misioneros franciscanos trataron de hacer una vida dentro de las comunidades de misión, lo más parecida a la vida de los pueblos de España y a la cultura española. Para llegar a ser ciudadanos españoles, los nativos americanos aprendieron habilidades como el arte de la herrería, a tejer, albañilería y carpintería. Estas habilidades resultaron beneficiosas para el crecimiento post-colonial de San Antonio. Y el legado de estos artesanos nativos americanos es todavía evidente en toda la ciudad de San Antonio en la actualidad.

Las misiones españolas se establecieron en la frontera y todavía hoy, la zona es el hábitat natural de multitud de especies de aves, de las que podemos disfrutar en el sendero de la naturaleza en la misión San Juan.

 La Autoridad del Río San Antonio, ha completado lo que se conoce como el Misión Riverwalk, un sendero que se extiende desde el sur del centro de San Antonio hasta más allá de la Misión Espada. El sendero es ideal tanto para caminantes, como para ciclistas, una manera estupenda de conocer el parque y las difrerentes misiones que están señalizadas en el trayecto.

La Ruta peatonal y ciclista conecta San Antonio con las cuatro misiones históricas, la Misión de Concepción, la Misión de San José, la Misión de San Juan y la Misión Espada, hasta el río San Antonio. Estas uniones cuentan con interpretaciones históricas y artísticas del desarrollo de las misiones que resaltan su importancia social y cultural. Todo un paseo por el río San Antonio, por los barrios antiguos y tierras de cultivo. El sendero es un lugar especial de la ciudad, un respiro frente al bullicio de la vida en el centro urbano.

Hay agua disponible en cada misión, y lugares para comer en las misiones de la Concepción y la de San José, pero no cerca de las Misiones de San Juan y Espada, así que planifica el paseo ya que no es en bucle, y son en total 16 millas, casi 26 kilómetros.

En este parque hay cuatro joyas históricas poco conocidas por los turistas que visitan la ciudad. Cuatro de las cinco misiones que fueron establecidas por órdenes religiosas españolas, algunas en excelente estado y otras solo en ruinas. Pero merece la pena conocer este precioso patrimonio y su historia. Si viajas a San Antonio no dejes de acercarte al Parque Histórico Nacional de las Misiones de San Antonio, imprescindible.

San Antonio Missions National Historical Park

 

Marta Rivas | Madrid
| 28/04/2015

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