UNA NOCHE DE FUEGO EN LAS ISLAS SHETLAND

UNA NOCHE DE FUEGO EN LAS ISLAS SHETLAND

Un festival vikingo en el fin del mundo

Las islas Shetland son un territorio tranquilo y pacífico, pero solo, hasta que llega Up Helly Aa.

El remoto archipiélago de las Shetland está formado por más de 100 islas e islotes conformando un paisaje único, imposible de encontrar en ningún otro lugar. Islas que se enfrentan cada día a la fuerza de los elementos y a las inclemencias del tiempo. Y lo cierto es que si uno lee esto así, como apetecer ir, como que no apetece.

Más cuando uno se entera de que hay que llegar por mar, algo que es en sí, toda una aventura. Pero lo que hay que saber, es que el esfuerzo y la emoción del viaje tienen una recompensa asegurada. Y es que en las Islas Shetland el paisaje es simplemente abrumador y bello, absolutamente maravilloso.

Colinas verdes, rocas, y páramos azotados por el viento, en lo que a simple vista parece el fin del mundo. Aldeas aisladas, mucho frío, incluso en verano, y en la costa focas y frailecillos, un paraíso para los ornitólogos y para los que aman la naturaleza en estado puro. Kilómetros de costa, con playas inmaculadas y aguas de un intenso azul, junto a estuarios, monumentales formaciones rocosas y vertiginosos acantilados. Un lugar que para muchos es imprescindible.

Estamos en Escocia, pero cerca de Noruega, y estas islas han sido, desde tiempos inmemoriales, estratégicas en las rutas del Norte, algo que las ha dotado de una cultura más vikinga que escocesa. Y aquí queríamos llegar, porque a final de del mes de enero, se celebra en las Shetland un curioso festival, el Up Helly Aa, la fiesta vikinga por excelencia, en la que suena la música y se vive un ambiente muy especial. Una celebración que marca el final de las festividades de Navidad, y que por eso se celebra 24 días después, a final del primer mes del nuevo año. El último martes de enero, la ciudad de Lerwick se vuelve un poco loca.

Festival vikingo Up Helly Aa | www.shetland.org ©David Gifford

Es la fiesta del fuego, y no se suspende por muy adversas que sean las condiciones meteorológicas. Ni los vendavales, ni la nieve nunca detienen a los guías de Lerly de Helly Aa.

Un espectáculo realmente magnífico, una celebración que nos acerca a la historia de Shetland, y es también una demostración de la bravura y el espíritu de la gente de estas islas. Una especie de carnaval del norte que dura solo un día, con su noche. Un maratón de 24 horas que te sorprenderá.

La noche del día de Helly Aa, más de 800 hombres disfrazados forman filas en las calles con antorchas que encenderán a la 19h 30 al estallar un cohete, la señal que todos esperan. Y con las antorchas encendidas se ponen en marcha y comienza una procesión que jamás olvidarás. Las mujeres no participan, son vikingos. De hecho son escuadrones de vikingos en comitiva y se van celebrando fiestas en diferentes lugares de la ciudad para las que se puede comprar entradas. Hay música, bailes, representaciones teatrales y también degustación de platos típicos.

Festival vikingo Up Helly Aa | www.uphellyaa.org.

El festival termina con la quema de una réplica de un barco vikingo al que se lanzan las antorchas, y en otros lugares de las Shetland, lanzando las antorchas al mar.

En la isla pueden oírse todavía muestras de la antigua lengua de los vikingos, desde los topónimos hasta el dialecto local y los sitios arqueológicos fantásticamente conservados y el espectacular festival Up Helly Aa son claros recordatorios del pasado vikingo de las islas.

Las Shetland no son un lugar turístico por excelencia, y eso se debe a su aislamiento y a su naturaleza agreste, pero precisamente por este motivo, es por lo que estas islas son uno de esos territorios mágicos y vírgenes que todavía se pueden explorar. Más información: Up Helly Aa

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