LA PROMESA DE LA STARTUP UBEAM

LA PROMESA DE LA STARTUP UBEAM

Los ultrasonidos llegan a tu móvil: así cargarás la batería sin cables en el futuro

Tu smartphone se cargará libre de cables y sin tener que dejarlo sobre una superficie concreta. Es lo que promete la startup Ubeam, que después de unos años de expectación y dudas lanza un prometedor proyecto de carga ultrasónica.

Pablo G. Bejerano | @pablogbej | Madrid | 20/02/2017

Recarga de batería inalámbrica
Recarga de batería inalámbrica | induktionsladen.de en flickr cc

Cargar un smartphone se ha convertido en un problema. No lo era antes, cuando los móviles sólo servían para llamar y la batería duraba una semana. Pero ahora los teléfonos se han vuelto inteligentes y necesitamos otros métodos para alimentarlos porque consumen muchísimo más. Y aquí es donde entra la carga inalámbrica: apoyar el terminal sobre una superficie que lo cargue, sin cables ni engorros.

Podría ser una solución, pero tiene un inconveniente físico. No es una cuestión técnica compleja sobre cómo la energía alcanza a la batería sin que la enchufemos por cable, sino que se trata de algo más sencillo: una superficie tiene un espacio limitado, donde puedes colocar un smartphone y quizá una tableta, pero... ¿qué pasa con el resto de smartphones y dispositivos que no pueden colocarse sobre esa superficie en ese momento?

En la startup Ubeam, nacida en 2011, creyeron vislumbrar la solución con una propuesta transversal -es decir, que no está centrada solo en el smartphone, que es el problema de hoy pero quizá no el de mañana, sino que se dirige a todos los dispositivos electrónicos del hogar-.

La tecnología que emplea Ubeam es el ultrasonido, ya que desde la startup sostienen que este tipo de ondas pueden transmitir energía de una fuente a la batería de un dispositivo.

Durante algún tiempo la empresa ha generado dosis de expectación y escepticismo a partes iguales. Fue notorio el caso de un antiguo empleado que acusó a la compañía de que el producto no funcionaba. Sin embargo, en febrero Ubeam hizo por fin una demostración pública de su tecnología. Su CEO Meredith Perry mostró una caja voluminosa y sostuvo un smartphone ante ella. Al activar el sistema, la caja envió ultrasonido al dispositivo, cuyo símbolo de la batería comenzó a rellenarse, lo que confirmó la recepción de energía.

Funcionamiento de uBeam | Ubeam

En la web de Ubeam señalan que su tecnología se basa en una fuente transmisora. Se podría comparar con un altavoz, sólo que en este caso las ondas de ultrasonido son silenciosas ya que no viajan en una frecuencia audible para personas ni las mascotas que pueda haber en una casa. Cuando este transmisor se activa –lo que en la demostración era una caja de buen tamaño, pero que la empresa confía en reducir– envía las ondas, que se dirigen hacia el terminal.

Los dispositivos que necesiten cargar su batería tienen un receptor de ondas de ultrasonido, que es quien 'pide' la carga. Por tanto, las ondas no se lanzan masivamente para copar todo el espacio a su alcance, sino viajan directamente allá donde se las necesita. Las frecuencias ocupadas, según indican desde la startup, estarían entre los 20 Hz y los 20 kHz.

Los dispositivos –ya sea un smartphone, una tableta, el portátil o el mando de la consola– tendrían un receptor de ondas de ultrasonido, como si fuera un micrófono, con el que absorben las ondas y las convierten en energía eléctrica, un 'chute' para la batería.

Lo cierto es que la demostración pública de Ubeam no ha despejado todas las dudas sobre su tecnología. Algunos expertos indican que la parte teórica tiene sentido, pero que sería muy difícil llevar a la práctica. A otros les preocupa la salud de las personas: no es que el ultrasonido se considere un tipo de onda dañina para el cuerpo, pero cuando se aplican calientan los tejidos y realmente se desconocen los efectos a largo plazo...

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