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VERILY ROBOTS QUIERE ERRADICAR EL ZIKA O EL DENGUE

Una filial de Google liberará 20 millones de mosquitos sobre California

La filial de Google, Verily Robots, está esterilizando con bacterias a millones de mosquitos machos para intentar así erradicar el zika o el dengue. Ésta es la técnica que utilizan.

Mosquito en investigación para encontrar medidas contra el virus del Zika

EFE Mosquito en investigación para encontrar medidas contra el virus del Zika

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Verily ha construido un robot que es capaz de esterilizar un millón de mosquitos machos a la semana, inyectándoles una bacteria. La filial de Google prevé lanzar 20 millones de estos insectos sobre el condado de Fresno (California), durante cinco meses (un millón semanal).

Sería la primera liberación en masa de mosquitos sobre EE UU, que le servirá a Verily como prueba piloto para ejecutarlo en otros lugares –Australia, por ejemplo-.

Los 20 millones de mosquitos solo combatirían la población de insectos en poco más de un kilómetro cuadrado, lo que da una idea del volumen de insectos que deberían modificarse para erradicar la amenaza de manera global.

La empresa trata a los mosquitos con una bacteria de origen natural (wolbachia) que infecta a los machos hasta dejarlos estériles para, con ello, poder combatir el zika o el dengue.

Cuando los machos estériles infectados con la bacteria se aparean, los hembras son incapaces de procrear, deteniendo así la propagación de dichas enfermedades, dado que son las picadura del mosquito hembras quien portan virus, como los mencionados pero también el chikungunya o la fiebre amarilla.

La bacteria wolbachia altera las capacidad reproductora de sus huéspedes, afectando tanto a testículos como ovarios. Entre los cuatro fenotipos diferentes que se da está la muerte de los machos infectados o la feminización de las hembras (paren solo descendencia de dicho sexo).

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