A estas alturas, la cobertura 4G está disponible en las grandes ciudades y solamente si vives en Madrid, Barcelona, Sevilla, Málaga o Valencia puedes elegir entre cuatro ofertas distintas. No obstante, al final de año se espera que esté lista en todas las capitales de provincia... y más, ya que el despliegue conjunto de Yoigo y Movistar tiene previsto llegar “al 75% de la población” antes de terminar 2014.

Las redes 4G o LTE, la “fibra óptica de las redes móviles”, alcanzan velocidades de descarga de datos hasta 150 Mbps y de subida de 75 Mbps, ya que se ha realizado el despliegue en las frecuencias de 1800 y 2600 Mhz, que ofrece una buena experiencia en exteriores pero peor en interiores.

Para ello, se está a la espera de que la administración liberalice la frecuencia de 800 Mhz ocupada por la TDT para que pueda ser usada por las operadoras de telefonía y mejore la cobertura 4G dentro de los edificios. Aunque habrá que esperar, al menos, hasta 2015.

Respecto a la velocidad es Vodafone la que asegura ofrecer las velocidades anteriormente citadas, ya que Yoigo, Movistar y Orange se quedan en 75 Mbps de bajada y 25 Mbps de subida. Además, el operador rojo ha probado la suma de las dos primeras frecuencias (lo que se denomina “carrier aggregation”) consiguiendo doblar el pico de velocidad, en la zona madrileña de Nuevos Ministerios y Azca, y llegando hasta los 300 Mbps gracias a la nueva tecnología LTE-Advanced. De momento, esto es una prueba piloto no comercial.

Desde el punto de vista técnico, esto se traduce en videoconferencias y streaming en alta definición muy fluidas, carga ultrarápida de juegos online y carga de contenidos “diez veces más rápida” (como rezan muchos anuncios) que con 3G.

Nos referimos en todo momento a transferencia de datos, porque la velocidad 4G aún no está optimizada para mejorar la calidad de los servicios de voz (hasta que se implemente el estándar Voice Over LTE). Es más, cuando hagas una llamada con tu 4G ya contratado verás que automáticamente el estado de red de tu terminal se cambia a 3G.

Una vez conocidas las bondades del 4G nos queda ponernos manos a la obra y seguir tres pasos fundamentales para navegar con nuestro dispositivo móvil a toda pastilla.

1.- Consulta la cobertura 4G en tu zona

YoigoMovistar: (65 ciudades) en virtud del acuerdo de septiembre del año pasado entre las dos compañías los servicios 4G se encuentran disponibles en 65 municipios con más de 100.000 habitantes (que puedes consultar en este enlace) y en el primer semestre de 2014 se sumarán otros 39 ciudades con más de 70.000. El mapa que ofrece Yoigo es el menos claro porque lo muestran por provincias, por lo que si vives en un municipio pequeño será mejor que lo compruebes con tu dirección.

Orange: (18 ciudades) Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Málaga, Murcia, Bilbao, Zaragoza, Córdoba, Las Palmas, La Coruña, Palma de Mallorca, Valladolid, Vigo, Cádiz, Hueva y Granada. Las intenciones de la compañía naranja es cubrir y ofertar este servicio en todas las capitales de provincia a lo largo de este año.

Vodafone (16 ciudades): Barcelona, Bilbao, Madrid, Málaga, Palma de Mallorca, Sevilla, Valencia, Santander, La Coruña, Zaragoza, Córdoba, Vigo, Murcia, Gijón, Oviedo y Valladolid. La compañía seguirá desplegando y ampliando su cobertura LTE durante 2014.

2.- Elige un teléfono o comprueba si el tuyo soporta redes 4G

Para alcanzar una velocidad de descarga máxima es necesario disponer de un teléfono, tableta o módem USB compatible. Además, dentro de estos hay dos categorías: los de categoría 3 que permiten velocidades de descarga de 100 Mbps y los de categoría 4, que llega hasta los 150 Mbps.

Dentro de la primera se encuentran el iPhone 5S y 5C, HTC One, Sony Xperia Z, Samsung Galaxy S3, iPad 4 Retina y Mini, Sony Xperia SP, LG Optimus G,... En la categoría superior está el Samsung Galaxy S4 y el Galaxy Note 3, Nexus 5, Sony Xperia Z1 o el LG Optimus G2. Si no tienes un teléfono libre consulta el catálogo de Movistar (y las instrucciones para su activación en cada dispositivo), Vodafone (y las explicaciones de su equipo), YoigoOrange.

También puedes comprobar si tu teléfono admite redes LTE en los ajustes del teléfono.

- En Android: Ajustes / Más redes / Redes móviles / Modo de Red LTE/GSM/WCDMA (conectar automáticamente)

- En iOS: Ajustes / General / Datos móviles / Activar LTE

- En Windows Phone: Configuración / Red móvil / Velocidad de conexión máxima. Si aparece 3G es que no es un teléfono 4G (debe mostrar LTE/4G).

Si no aparece y tu dispositivo si soporta estas redes probablemente puede ser que no tengas el software del teléfono actualizado a la última versión.

3.- Consigue una SIM nueva y una tarifa con 4G

Para terminar, tienes que conseguir una SIM (normal, Micro o Nano, dependiendo del terminal) para poder utilizar redes móviles LTE en tu smartphone.

Cuando las operadoras estrenaron estas redes las tarifas 4G eran más exclusivas y caras, actualmente la mayoría de las tarifas tienen integrado el servicio. Infórmate bien antes de elegir tu tarifa.. y conoce cómo activar el servicio 4G en Movistar (a través de la app Mi Movistar, del 1004 o en tiendas), YoigoOrangeVodafone (a través del teléfono 123 o en tiendas).