Tener un puesto privilegiado en la grandísima tienda ‘online’ que es Amazon está al alcance de muy pocos. Pero en ocasiones el gigante hace excepciones y da un espacio con servicios adicionales, aunque sea en la distancia y de manera genérica. Amazon se ha aliado con Kickstarter, una de las plataformas de ‘crowdfunding’ más exitosas en todo el mundo, para promocionar en la gran tienda aquellos productos que ya han triunfado en su campaña de micromecenazgo.

La sección, Made on Kickstarter, forma parte del programa LaunchPad, que se presentó el año pasado como una plataforma de apoyo para el ‘marketing’ y la distribución de los productos de startups innovadoras y creativas. Las empresas recibían por parte de Amazon asesoramiento en estos campos, pero también, al vender sus productos en sus estanterías virtuales, la compañía fundada por Bezos se encarga de los pedidos que se realicen a través de ella y de la atención al cliente.

Además, cuentan con una página de venta ligeramente personalizada, distinta de la estándar que vemos en miles de productos, con información sobre la startup, más argumentos e imágenes para motivar la compra y demás. De momento el servicio solo está disponible en Estados Unidos, pero se espera que a lo largo de los próximos meses y en 2017 se extienda a otras regiones.

Un año después, aquellas startups que han tenido éxito en Kickstarter cuentan con Made on Kickstarter. Los objetos ya están fabricados y disponibles para la venta, y sus creadores con muchas ganas de conseguir el éxito. Ya hay startups que nos pueden contar su experiencia. ¿Y qué dicen? En general sus fundadores están contentos, pero echan en falta algo más de relación personal con el gigante del comercio online.

‘Marketing’, un espacio personalizado y anuncios sobre ferias comerciales son algunos de los trucos de Amazon, según las ‘startups’ que trabajan con ellos

Así lo ve el holandés Don Molenaar, cofundador de Beam, un pequeño proyector que permite exhibir imágenes en cualquier lugar gracias a su portabilidad: una mesa, una pared… Solo hay que conectarlo a la corriente y transmitir lo que queramos ver desde un teléfono móvil: fotos, películas, videojuegos... El proyecto recaudó el año pasado más de 759.000 dólares (más de 680.000 euros) gracias a 1.973 mecenas.

Molenaar cuenta a TecnoXplora que Beam nació en marzo de 2014 y que pronto decidieron montar un ‘crowdfunding’ para recaudar dinero. Lanzaron la campaña en febrero de 2015 y meses después, cuando habían terminado, el equipo de LaunchPad contactó con ellos. Llegaron a tener un encuentro personal en el CES de Las Vegas.

“No hemos sabido de ellos en persona desde entonces”, cuenta. “En efecto, nos mandan ‘newsletters’ que intentan ayudarte, pero nada personal”. A él le gustaría tener “a alguien para hablar con él, que ayude a mejorar la página y que haga algunas cosas para conseguir más atención en Amazon”. Molenaar también explica que se puede abandonar el sistema en cualquier momento, “pero no sé cómo funcionará eso en la vida real”.

Hay otras startups que se muestran “muy felices” con lo que aporta Amazon. Es lo que cuenta Matt Cannon, ‘senior producer’ en Zivix, la startup creadora de Jamstik, una simpática guitarra inteligente que, conectada a su app en dispositivos móviles, te enseña a manejar el instrumento. Para la compañía era su tercer ‘crowdfunding’: visto el éxito del pasado, creían que era una buena idea repetirlo para encontrar la financiación adecuada. Estaban en lo cierto: 2.991 personas contribuyeron en Kickstarter con 813.000 dólares (729.300 euros)

Para Cannon, la principal ventaja de LaunchPad y las páginas personalizadas es que acerca entre sí a productos y empresas innovadoras: “Esto ayuda a que nuestros productos sean vistos por los ‘early adopters’ y los amantes de los gadgets que compartan la categoría y a publicitarnos en nuestro sector demográfico objetivo”. El haber sido destacados en una sección especial “ha dado de veras a nuestro producto una oportunidad para brillar”.

El fundador de Zivix asegura que han recibido información sobre cómo posicionar mejor su producto o sobre ferias comerciales y que han participado en proyectos de ‘comarketing’ (promoción conjunta) auspiciados por la plataforma. También observa cómo cada vez la competencia es mayor: “LaunchPad comenzó pequeña pero está creciendo considerablemente”.

Desde luego, en LaunchPad en general y Made on Kickstarter en particular, los más ‘techies’ tienen un pequeño paraíso: un ordenador por piezas para aprender a construirlos, una impresora de fotos para el iPhone, ‘smartwatches’… Pero hay para todo tipo de públicos: marionetas hechas a mano, libros, utensilios para la cocina, filtros de agua

Productos innovadores, arriesgados y que ya han contado con el beneplácito de muchos mecenas. Tener un espacio personal y exclusivo en el gigante del comercio electrónico ayuda a ello. Aunque a algunos les gustaría recibir un trato un poco más personal.