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LANZADO EL 25 DE DICIEMBRE DE 2021

El telescopio James Webb capta una estrella nítida por primera vez

Casi tres meses después de su lanzamiento, el telescopio espacial James Webb ha captado, gracias a sus 18 espejos, una imagen de una estrella nítida.

El telescopio James Webb capta una estrella nítida por primera vez

NASA/STScI El telescopio James Webb capta una estrella nítida por primera vez

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El telescopio espacial James Webb, cuyo coste está valorado en 10.000 millones de dólares, fue lanzado al espacio el pasado 25 de diciembre. Ahora, casi tres meses después de su puesta en órbita, este aparato ha logrado un hito histórico al sacar una fotografía de una estrella perfectamente alineada.

Cuando fue enviado al espacio, uno de los pasos más críticos para el James Webb fue la alineación de sus 18 espejos para poder realizar buenas exploraciones. Para lograrlo, este observatorio espacial completó el pasado 11 de marzo su alineación, conocida como la "calibración fina", según la NASA.

Durante esta etapa clave, cada parámetro óptico del James Webb fue revisado y puesto a prueba según sus expectativas. Ahora, se ha demostrado que el observatorio es capaz de capturar con éxito la luz de objetos distantes y enviarla sin problemas a la Tierra.

"Hace más de 20 años, el equipo de Webb se propuso construir el telescopio más poderoso que se haya lanzado nunca al espacio y elaboró un audaz diseño óptico para cumplir con los exigentes objetivos científicos", explicó Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Hoy podemos decir que el diseño va a dar resultados", recoge la Administración en su comunicado.

Capturada la estrella 2MASS J17554042+6551277

El observatorio James Webb ha sido desarrollado a través de una colaboración de veinte países. Además, está operado conjuntamente por la NASA estadounidense, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. En un principio, este telescopio fue construido para sustituir a sus predecesores Hubble y Spitzer.

Ahora, casi tres meses después de su puesta en órbita, el observatorio ha logrado realizar una fotografía nítida a la estrella 2MASS J17554042+6551277, la que se sitúa en la parte superior de la información. Para poder observarla correctamente, en la imagen se utiliza un filtro rojo para optimizar el contraste visual. El telescopio incluso se ha realizado un selfie a sí mismo.

Sin embargo, el Webb ha logrado identificar detalles más allá de este astro. Gracias a los sistemas ópticos Webb y NIRCam del observatorio, que son muy sensibles, es posible capturar las galaxias y estrellas que hay en el fondo de la imagen.

Ante estos resultados, el departamento de la NASA que coordina esta misión está muy satisfecho por el trabajo realizado: "Hemos alineado completamente el telescopio y lo hemos enfocado en una estrella, y el rendimiento está superando las especificaciones. Estamos entusiasmados con lo que esto significa para la ciencia", dijo Ritva Keski-Kuha, subgerente del elemento del telescopio óptico de Webb en el centro Goddard de la NASA. "Ahora sabemos que hemos construido el telescopio adecuado".

Siguientes pasos del James Webb

Según la NASA, durante las próximas seis semanas, el equipo trabajará en la alineación del observatorio para incluir un espectógrafo para el infrarrojo cercano y evaluará el rendimiento de cada instrumento para que el Webb funcione correctamente.

James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo y se lanzó al espacio el 25 de diciembre de 2021. Una vez que esté en pleno funcionamiento, este observatorio ayudará a resolver los misterios de nuestro sistema solar, mirará más allá hacia los mundos distantes alrededor de otras estrellas.

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