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¿ESTAMOS EN PELIGRO?

Descubren un error en los telescopios que detectan asteroides “potencialmente peligrosos” 

Gracias al asteroide 2019 OK se ha detectado un error en el software de los telescopios GEODSS que podría haber desencadenado consecuencias catastróficas.

Numerosos telescopios y radares recogen desde la Tierra datos de asteroides y cometas próximos a la Tierra (NEO)

ESA/P.Carril Numerosos telescopios y radares recogen desde la Tierra datos de asteroides y cometas próximos a la Tierra (NEO)

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La NASA, junto con el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory, JPL), formaron en diciembre de 1995 el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS). Es un programa creado para la búsqueda de asteroides que viajan próximos a la Tierra y que puedan colisionar contra la misma. El acuerdo se basa en la cooperación de la NASA y la JPL junto a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para utilizar telescopios GEODSS (Ground-based Electro-Optical Deep Space Surveillance, traducido en español: Vigilancia Electroóptica del Espacio Profundo Basada en Tierra).

El CNEOS se encarga de vigilar y monitorizar todos los asteroides que puedan acercarse a la Tierra y puedan suponer una amenaza. Sin embargo, un equipo de científicos de Universidad de Hawái en Manoa descubrió que, debido a la peculiar forma de rotación de la Tierra, existen algunos asteroides que parece que se encuentran quietos y estáticos, pero en realidad se están acercando a la Tierra disimuladamente, y los telescopios que utiliza este organismo no son capaces de captarlo. Esta peculiaridad de la rotación de la Tierra provoca que les resulte muy difícil a los telescopios captar este tipo de asteroides, evidenciando un punto ciego que supone un grave riesgo para nuestro planeta.

Este punto ciego se detectó gracias al caso del asteroide 2019 OK. Este asteroide de 100 metros de diámetro pasó a 70.000 kilómetros de nuestro planeta sin que nadie se enterase. Hasta 24 horas antes de su acercamiento más próximo a la Tierra, este asteroide era desconocido para todos los científicos.

Según el cálculo, el descubrimiento del asteroide 2019 OK representa que la mitad de los asteroides actualmente podrían estar acercándose a la Tierra y que quizá los telescopios no han sido capaces de detectarlos. Estos telescopios informatizados necesitan ser capaces de prevenir estos riesgos para que podamos actuar en caso de emergencia.

Este hallazgo ha generado un sentimiento de alivio y preocupación a la vez. Un alivio porque gracias a esta detección el software que alerta de estos peligros podrá ser actualizado, incorporando en su nueva versión esta particularidad de la rotación de la Tierra para que estemos mejor preparados contra nuevos posibles peligros. También ha generado preocupación porque este error podría haber generado consecuencias catastróficas en nuestro planeta.

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