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"EVENTO DE TODO O NADA"

Tau Hercúlidas: de qué depende que haya una lluvia de estrellas la semana que viene

Puede que a finales de mayo disfrutemos de un espectáculo astronómico gracias a los restos del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann.

Esperando a la lluvia de estrellas

Esperando a la lluvia de estrellas Dave Dugdale en Flickr CC

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A lo largo del año hay diez lluvias de estrellas que ocurren periódicamente. De momento, este 2022 hemos podido disfrutar de las Cuadrántidas, las Líridas y las Eta Acuáridas. Sin embargo, puede que este año podamos contemplar una lluvia de meteoros más: las Tau Hercúlidas.

Este evento sería posible gracias al cometa 73P/Schwassmann-Wachmann o "SW3", que fue descubierto en 1930 por los observadores alemanes Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachmann. Ambos científicos descubrieron que esta roca espacial completaba una vuelta alrededor del Sol cada 5,4 años, según explica la NASA.

Al ser tan débil la estela que desprendía el cometa, SW3 no fue visto de nuevo marzo de 1979. Después, en 1995, los astrónomos se dieron cuenta de que el cometa se había vuelto 600 veces más brillante. Pasó de ser una mancha tenue a ser visible a simple vista por el ojo humano.

Tras una investigación, los astrónomos repararon en que SW3 se había roto en varios pedazos, llenando su rastro de escombros. El cometa siguió desintegrándose y, en 2006 ,estas pequeñas rocas ya eran 70.

Cuándo se pueden ver las Tau Hercúlidas

Según las predicciones de la NASA, no es 100 % seguro que esta lluvia de estrellas pueda verse desde la Tierra. "Este va a ser un evento de todo o nada", comentó Bill Cooke, director de la Oficina Ambiental de Meteoroides de la NASA en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, Estados Unidos.

"Si los escombros de SW3 viajan a más de 321 kilómetros por hora cuando se separaron del cometa, podríamos ver una buena lluvia de meteoritos. Si los escombros tuvieran velocidades de eyección más lentas, entonces nada llegará a la Tierra y no habrá meteoritos de este cometa", continuó.

Si los trozos de SW3 viajan lo suficientemente rápido, la posible lluvia de estrellas Tau Hercúlidas se produciría durante la noche del lunes, 30 de mayo, a partir de las 9 de la noche. Sin embargo, algunos expertos de la NASA estiman que los restos del cometa golpearán la Tierra muy lentamente, a una velocidad de 16 kilómetros hora.

Cómo ver las Tau Hercúlidas

La noche del 30 de mayo la Luna estará casi en plena fase de luna nueva, por lo que si las Tau Hercúlidas aparecieran, este fenómeno se podría ver perfectamente. Para ello habría que acudir a un sitio oscuro, alejado de toda contaminación lumínica y de cualquier objeto que pudiera entorpecer la visión.

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