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Misión DART: La NASA va a estrellar una nave espacial contra un asteroide y ya está todo preparado

A menos de 10 días para la colisión de DART contra el asteroide Dimorphos se han conocido muchos más detalles de cómo podremos seguir la misión de la NASA.

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Aunque el asteroide Dimorphos no representa una amenaza para la Tierra sí que se ha convertido en el sujeto de una misión que intentará desviarlo de su trayectoria en menos de 10 días para probar la tecnología necesaria para defender nuestro planeta y escribir así "una página de la historia espacial".

La misión DART (cuyas siglas significan en español Prueba de Redireccionamiento de un Asteroide Binario) y que partió de la Tierra hace once meses, está a punto de llegar a su destino, ya que está previsto que el 26 de septiembre a las 23:14 hora GMT se estrelle contra el asteroide.

Dicho hito aeroespacial podrá ser seguido en directo, mediante la captación de una fotografía por minuto, tal y como han explicado los responsables de la misión en una rueda de prensa virtual.

"Estamos a menos de dos semanas del que será el primer intento de la humanidad de desviar un cuerpo celeste. Un momento histórico para todo el mundo", ha explicado Tom Statler, científico de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA.

Esta primera prueba de la misión de defensa planetaria "sirve para estar preparados por si fuera necesario en el futuro", según ha insistido Nancy Chabot, la responsable de coordinación de DART, y para ello se ha elegido un sistema binario de asteroides que estará a unos once millones de kilómetros de la Tierra en el momento del impacto.

El sistema de asteroides sujeto de la misión está formado por Didymos (780 metros de diámetro), al que orbita Dimorphos (160 metros, un tamaño similar al de la gran pirámide de Giza en Egipto).

DART se lanzará como una sonda kamikaze contra el cuerpo más pequeño y estará enviando datos y fotografías hasta el mismo momento en que se estrelle, una serie que será transmitida en directo por la NASA.

Por otro lado el pequeño satélite italiano Licia, que se separará de DART unos días antes, observará desde un lugar clave la colisión los momentos posteriores y hará un sobrevuelo del sistema de asteroides tras el choque, según ha explicado Simone Pirrotta de la Agencia Espacial Italiana. Además el proceso se seguirá también desde la Tierra y por varios telescopios espaciales.

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