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FÍSICA PARA DUMMIES

El tiempo se para a la velocidad de la luz y otras tres curiosidades de física que tal vez no sabías

Estamos tan acostumbrados a encender la luz con tan sólo pulsar el interruptor y a los rayos del sol que entran cuando abrimos la ventana que no reparamos en que la luz es uno de los elementos más fascinantes en el campo de la física... y guarda algunas peculiaridades.

Erupción solar

Agencias Erupción solar

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Lucía García | @shedka | Madrid
| 29.03.2017 08:30

Quizá creías saberlo todo sobre la luz, pero con las leyes de la Física en la mano se pueden encontrar algunas características y aspectos sorprendentes

1. El tiempo se para a la velocidad de la luz

Según la relatividad general de Einstein, pase lo que pase la velocidad de la luz es constante para todos los sistemas de referencia. Esto quiere decir que la luz de una linterna irá a la misma velocidad esté o no montada sobre un avión supersónico.

Lo que sí cambia para cada observador es la velocidad a la que transcurre el tiempo, aunque con el reloj en mano podamos seguir diciendo que la velocidad de la luz es la misma. El tiempo se dilata según el sistema de referencia acelera, y esto llevado al extremo hace que éste deje de transcurrir cuando el sistema de referencia viaja a la velocidad de la luz.

2. A la luz le afecta la gravedad

Este efecto es bien conocido en astrofísica: los objetos masivos como las galaxias actúan como lentes gravitacionales, curvando la luz procedente de objetos distantes.

El fenómeno fue observado por primera vez durante un eclipse solar producido en 1919 por el astrónomo Arthur Eddington, que pudo apreciar la curvatura de la luz proveniente de estrellas distantes al pasar cerca del Sol.

3. Los agujeros negros no son tan negros

Los agujeros negros deben su nombre a una analogía con el color negro, puesto que éste absorbe la radiación de todos los colores sin reflejar ninguno. Sin embargo, según Stephen Hawking, en el límite de los agujeros negros, conocido como el 'horizonte de sucesos', se produce un tipo de radiación llamada radiación de Hawking producida por efectos cuánticos.

Según esta teoría, los agujeros negros van perdiendo masa, aunque esta disminución sería únicamente detectable para intervalos de tiempo comparables a la edad del Universo

4. A los fotones les cuesta salir del Sol

A un fotón le cuesta 40.000 años viajar del centro del Sol a su superficie y sólo algo más de 8 minutos en llegar a la Tierra. Eso es así porque dentro del Sol los fotones que se producen impactan constantemente con los átomos de su entorno. Tras cada impacto los fotones son absorbidos y reemitidos en una dirección diferente.

De este modo, un fotón producido en el núcleo solar ha de viajar 696.000 kilómetros realizando miles de quiebros hasta alcanzar la fotosfera, lo que puede llevarle miles de años. Sin embargo, una vez abandonada la superficie solar el fotón cruzará el espacio a su velocidad máxima alcanzando nuestro planeta en apenas 8 minutos y 19 segundos

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