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¿Pueden las vacunas del coronavirus parar la transmisión?

Para controlar definitivamente la pandemia, es fundamental parar la transmisión del virus. Y aunque hemos puesto toda nuestra fe en las vacunas, ¿podrán estas reducirla?

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Todos los países han puesto las esperanzas para acabar con la pandemia del SARS-CoV-2 en las vacunas. A priori, las primeras vacunas que estamos recibiendo y que se han elaborado en tiempo record previenen de un empeoramiento de los síntomas tras el contagio. Tras empezar con la vacunación en los diferentes países del mundo ahora queda la duda si estas vacunas también podrían ser un bloqueo para la transmisión del virus y ya hay numerosos estudios en marcha sobre ello.

Según un artículo publicado en la revista ‘Nature’ los primeros análisis preliminares sugieren que algunas vacunas parece que tienen un efecto bloqueante de la transmisión del virus. Sin embargo, los expertos creen que estos datos pueden ser engañosos ya que el descenso de infectados también puede deberse a otros factores como los confinamientos. No obstante, según Larry Corey, vacunólogo del Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington, señala que una vacuna que es muy efectiva protegiendo a la gente de adquirir la infección en primer lugar, también ayudará a reducir la transmisión.

¿Un virus menos infeccioso?

Probablemente las vacunas no frenarán significativamente los contagios. Pero, si harán que la persona ya vacunada y que se infecte transmita en menor medida el virus o lo hagan con menos carga viral.

Israel, es el país del mundo que mayor población ha vacunado hasta el momento, por ello numerosos investigadores están midiendo la 'carga viral' de la población. Es decir, la concentración de partículas virales en personas vacunadas que luego dan positivo en el SARS-CoV-2.

En trabajos preliminares los equipos han observado un descenso significativo en la carga viral en un pequeño número de personas que se han infectado de Coronavirus entre las dos y las cuatro semanas después de recibir la primera dosis de la vacuna de Pfizer, comparado con aquellos que cogieron el virus durante la primera o segunda semana tras la vacunación. Señala el artículo.

No obstante, esta reducción de la carga viral observada no es suficiente para determinar si alguien es menos infeccioso en la vida real según señalan los investigadores.

¿Menos transmisión?

Para determinar realmente si las vacunas previenen la transmisión, los investigadores están rastreando los contactos cercanos de las personas vacunadas para ver si están indirectamente protegidas de la infección.

Como decíamos hay varios estudios en marcha para determinar la transmisión del virus tras la vacunación como recoge el artículo de la revista 'Nature'.

"Si el riesgo disminuye significaría que las vacunas probablemente prevengan la transmisión"

Ana Valdés

En Reino Unido, investigadores de la Universidad de Nottingham evaluaron a los trabajadores de la salud y sus convivientes en busca de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 y ARN viral entre abril y agosto del año pasado, durante la primera ola. Ahora volverán a evaluar a esos trabajadores y sus convivientes tras recibir la vacuna de Pfizer para valorar si el riesgo de infección ha disminuido para los contactos cercanos. "Si el riesgo disminuye significaría que las vacunas probablemente prevengan la transmisión". Señala Ana Valdés epidemióloga genética de la Universidad de Notthingham.

Otro estudio en Israel, también planea seguir a los hogares donde al menos uno de sus miembros haya sido vacunado, controlar si se infectan y si transmiten el virus dentro del hogar.

En Brasil, otro ensayo distribuirá aleatoriamente, por etapas y durante algunos meses, dosis de la vacuna COVID-19 de Sinovac, una compañía farmacéutica con sede en Beijing, en la ciudad de Serrana. Esto mostraría que si el coronavirus disminuye en estas regiones donde se ha distribuido la vacuna también indicará que ha contribuido a reducir la transmisión a las áreas no vacunadas.

Sin embargo, todavía se necesitan estudios individuales y de grandes poblaciones para ver cómo protegen las vacunas contra la transmisión.

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