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E=mc2. Quizá sea la ecuación más conocida de la historia de la ciencia

Estos científicos quieren convertir luz en materia para demostrar la ecuación más famosa de Einstein

Un equipo de científicos británicos está trabajando con láseres para obtener partículas elementales de materia. Si lo consiguen, conseguirían refutar en la práctica una teoría del año 1934.

Imagen de la ecuación que simplifica la teoría de la relatividad, en Berlín

Gertrud K. | Flickr Imagen de la ecuación que simplifica la teoría de la relatividad, en Berlín

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Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid
| 06.04.2018 06:02

E=mc2. Quizá sea la ecuación más conocida de la historia de la ciencia, o por lo menos de la ciencia del siglo XX. Explica la teoría de la relatividad de Albert Einstein y se ha convertido incluso en un icono pop, que decora hasta camisetas. Aunque tiene más de 100 años, todavía hoy es el objeto de investigaciones por parte de los científicos.

Un equipo del Imperial College de Londres está investigando con la luz para obtener materia a partir de ella. La famosa ecuación del físico alemán nos dice que la materia se puede convertir en energía y estos investigadores quieren demostrar que es posible. Para ello están trabajando con dos láseres diferentes, uno con 1000 veces la energía de la luz visible y otro con un millón de veces esta. Ambos están en partes separadas de una cámara y han de llegar a sendos objetivos, en los que hay unos imanes para separar las partículas.

El objetivo es que lleguen al mismo espacio en el mismo momento y sin intervención de ninguna otra partícula. La meta es “convertir energía de fotones en masa”, ha resumido el profesor Steve Rose director del grupo. “Esta sería una demostración pura de la famosa ecuación de Einstein que relaciona energía y masa, E=mc2, que nos dice cuánta energía se produce cuando la materia se convierte en energía”, recuerda el investigador.

Los científicos están expectantes por ver si son capaces de conseguirlo. Este proceso, que puede sonar complejo y alejado de los intereses particulares de la sociedad actual, daría muchas pistas sobre el origen de nuestro planeta: “Si podemos demostrarlo ahora [que se obtiene materia de los láseres], estaríamos recreando un proceso que fue importante en los primeros 100 segundos del universo y que también se ve en las explosiones de rayos gamma, que son las mayores explosiones en el universo y uno de las más grandes misterios sin resolver de la física”, ha explicado Stuart Mangles, codirector del experimento.

Por si esto fuera poco, si finalmente lo consiguen. refutarían en la práctica el llamado proceso Breit-Wheeler, que asegura que se pueden obtener un electrón y un positrón de dos fotones que chocan. Hasta el momento nadie lo ha conseguido, y los experimentos que se hacen ahora deben, además, aclarar que los positrones vienen de los láseres y no de otros procesos en segundo plano. La teoría fue enunciada en 1934, así que este puede ser un buen momento para comprobar que es posible llevarla a la práctica.

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