SEGÚN UN NUEVO ESTUDIO

SEGÚN UN NUEVO ESTUDIO

El alimento favorito del cáncer que vuelve los tumores más agresivos

Un nuevo estudio ha analizado las reacciones químicas que intervienen en el desarrollo de los tumores. Los resultados de esta investigación arrojan luz sobre los procesos de captación de energía de las células cancerígenas.

cáncer de colon
cáncer de colon | Agencias

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature ha establecido una relación clara entre el consumo de azúcar y la proliferación de células cancerígenas. Esta nueva investigación desarrolla teorías anteriores que ya apuntaban en esta misma dirección.

Los científicos tomaron como base el denominado efecto Warburg, que hace referencia a una característica especial de las células cancerígenas. Ya en en 1942, el premio Nobel Otto Heinrich Warburg concluyó que las células tumorales metabolizan la glucosa de forma distinta a las sanas. En vez de utilizar el oxígeno como mayor fuente de energía, las células malignas se nutren principalmente por un proceso de fermentación láctica que emplea los azúcares como combustible. Esto explicaba por qué este tipo de células presentaba unas tasas de consumo de glucosa unas 200 veces mayores a las normales.

Esta nueva investigación ha centrado su atención en la fructosa-1,6-bisfosfato, que participa en la glucólisis, el proceso mediante el cual las células obtienen energía de la glucosa. El estudio ha demostrado que esta molécula activaría un tipo de proteína que interviene en el desarrollo de las células cancerosas. Este proceso constituiría, en palabras de los autores "un mecanismo clave mediante el cual el efecto Warburg podría estimular la potencia oncológica".

Célula cancerosa | Agencisa

Para realizar esta investigación, los científicos analizaron el comportamiento de la levadura, que al igual que las células cancerígenas obtiene energía principalmente a través de la fermentación y no de la oxigenación. Esta característica sería un vestigio evolutivo que comparten las células malignas de mamíferos y las levaduras.

¿Significa eso que el azúcar produce cáncer?

No necesariamente. A pesar de que el efecto Warburg se demostró hace más de cincuenta años, aún no se ha podido determinar si la fermentación láctica es una causa o un síntoma del cáncer.

El nuevo estudio resulta novedoso porque sus resultados indicarían que el efecto Warburg contribuiría a crear "un círculo vicioso que estimula la potencia oncológica". Dicho de otro modo: los procesos de fermentación de los azúcares no producen cáncer en sí mismos, sino que podrían volver más agresivas a las células cancerígenas de aquellos organismos en los que ya estén presentes.

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Néstor D. Urtiaga | Madrid | 19/10/2017

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