DELTA ACUÁRIDAS DEL SUR, PISCIS AUSTÍNIDAS Y ALPHA CAPRICÓRNIDAS

DELTA ACUÁRIDAS DEL SUR, PISCIS AUSTÍNIDAS Y ALPHA CAPRICÓRNIDAS

Tres lluvias de estrellas en una sembrarán el cielo de deseos

Antes de la tradicional llegada de las Perseidas este año tiene lugar la coincidencia de tres máximos de lluvias de estrellas. Será a finales de este mes de julio: las Delta Acuáridas del Sur, las Piscis Austrínidas y las Alpha Capricórnidas.

Meteoros de la lluvia de las Gemínidas donde se puede apreciar el concepto de radiante
Meteoros de la lluvia de las Gemínidas donde se puede apreciar el concepto de radiante | CienciaXplora

Las noches de verano no serían lo mismo sin la lluvia de estrellas de las Perseidas, conocidas popularmente como las lágrimas de San Lorenzo. Pero como ya hemos comentado en alguna ocasión, aunque es una lluvia intensa, no es la más intensa del año.

De hecho antes de las Perseidas este año podemos disfrutar de unas noches muy particulares, las del 27 al 30 de julio. Entonces nuestro planeta estará recorriendo la estela de polvo que dejaron tres cometas distintos en tres direcciones distintas.

Esto se traduce en que esa noche estamos recibiendo tres lluvias de estrellas distintas:

- Delta Acuáridas del Sur: Es una lluvia un tanto extraña debido a que tiene dos cometas progenitores: Marsden y Kracht. El motivo de esto tiene una explicación muy sencilla, y es que estos dos cometas antes eran uno sólo, y debido a una fragmentación, se dividió en dos núcleos principales. Podemos apreciar el máximo de esta lluvia las noches del 28 y 29 de julio, llegando a cotas de actividad de 15-20 meteoros a la hora que, por la perspectiva terrestre, parecen radiar de la constelación de Acuario.

- Piscis Austrínidas: Su máximo se produce en la madrugada del 28 de julio y no se llegan a alcanzar cotas de actividad muy alta, tan sólo 4-5 meteoros a la hora. Existe cierta controversia acerca del cometa progenitor de esta lluvia, pero lo que sí se sabe es de dónde parecen proceder los meteoros: muy cerca de Fomalhaut, la estrella más brillante de la constelación del Pez Austral.

- Alpha Capricórnidas: Suele ofrecernos meteoros de tonos azules y verdes en una cantidad máxima similar a las Piscis Austrínidas, es decir, unos 5 meteoros a la hora el día de su máximo, que en esta lluvia es el 30 de julio. El tubo meteórico que genera esta lluvia está provocado por un cometa basante desconocido: 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova y los meteoros parecen radiar de Algiedi, la estrella más brillante de la constelación de Capricornio.

Como para todas las lluvias de estrellas es recomendable alejarse de las ciudades para evitar la contaminación lumínica artificial, pero hay que contar también con la contaminación lumínica natural: la provocada por la Luna. Pero tranquilos, que para las fechas del 28-29 de julio estará en fase de nueva y podremos disfrutar de un cielo totalmente oscuro.

Como en todas las lluvias de meteoros, la página web del International Meteor Organization irá actualizando prácticamente en tiempo real la actividad de todas estas lluvias, y para observarlas, debido a que vienen de tres radiantes distintos, se podrá mirar hacia cualquier punto del cielo.

No son unas lluvias extremadamente activas, pero como siempre se dice en estos casos y sin que suene a tópico, siempre es muy reconfortante mirar al cielo y dejarse sorprender por alguna estrella fugaz. Y bueno, que sirva también para preparar las Perseidas, aunque en ese caso la Luna llena nos jugará una mala pasada el día del máximo de las de San Lorenzo.

Y recordad, si salís al campo a ver estrellas fugaces, abrigaros, que aunque sea verano, por la noche bajan mucho las temperaturas y puede cogernos desprevenidos.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 09/07/2014

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