GRABADO POR LA CÁMARA DEL CURIOSITY

GRABADO POR LA CÁMARA DEL CURIOSITY

La NASA capta cómo las dos lunas de Marte causan un eclipse de Sol

Dos animaciones de la NASA a partir de imágenes captadas por las cámaras del Curiosity permiten ver a Fobos y Deimos, las lunas de Marte, eclipsando el astro rey.

Así se ve un eclipse de Sol desde Marte
Así se ve un eclipse de Sol desde Marte | Nasa

No son tal como los hemos visto en la Tierra, pero los eclipses de sol en Marte también resultan fascinantes.

Las Mastcam del ‘rover’ Curiosity, que cuenta con filtros que le permiten mirar directamente al Sol, ha podido grabar durante el mes de marzo sendos eclipses solares por parte de Fobos y Deimos, las dos lunas del planeta rojo.

Estos eclipses no son tan totales como los que vemos en ocasiones en la Tierra, en los que la Luna cubre por completo el Sol, puesto que las lunas de Marte son pequeñas en comparación con la nuestra (Fobos unos 11.5 kilómetros de ancho y Deimos solo unos 2.3 kilómetros), así que en las imágenes se puede apreciar cómo ninguno de los satélites marcianos llega a tapar por completo al astro rey.

No es la primera vez que el Curiosity o alguno de sus predecesores ha podido captar un eclipse en Marte. De hecho, estos fenómenos ayudan a los científicos a comprender y ajustar sus cálculos sobre las órbitas de los satélites marcianos.

De hecho, la primera vez que se intentó tomar una imagen de Deimos eclipsando el Sol se descubrió que en realidad la luna estaba unos 40 kilómetros más lejos de lo que se esperaba.

Posteriores observaciones han permitido estudiar con más exactitud las trayectorias y cómo se alteran con el tiempo en respuestas a la atracción gravitacional de Júpiter, el propio Marte o incluso las propias lunas una sobre la otra.

Por otra parte, una de las cámaras del Curiosity ha podido captar la sombra de Fobos proyectándose sobre el planeta rojo durante un atardecer en Marte. Durante un momento, mientras el sol se ponía, la trayectoria del satélite cubrió la luz y la oscuridad se acrecentó en la superficie del planeta rojo.

CienciaXplora
 Madrid | 08/04/2019

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