LAS LLUVIAS DE ESTRELLAS, AL DESNUDO

LAS LLUVIAS DE ESTRELLAS, AL DESNUDO

Calendario de lluvias de estrellas para 2015

Cada año las lluvias de estrellas son fieles a su cita. Y como sucede en la Astronomía, estas citas están sujetas a la meteorología: si hay nubes en el cielo, nuestra observación puede irse al traste. También influirá la cantidad de Luna, es decir, a mayor fase de iluminación lunar, más dificultad tendremos para observar todos los meteoros de la lluvia.

Tumbona y cielo despejado, una buena combinación para disfrutar de una buena lluvia de estrellas
Tumbona y cielo despejado, la mejor combinación | APOD/Adrian West

Para disfrutar de una buena lluvia de estrellas, nada mejor que el ojo desnudo... siempre y cuando la luz de la luna y las nubes nos lo permitan.

Enero

Empezó el año con las Cuadrántidas del 3 de enero y su máximo teórico de 120 meteoros/hora. Es la lluvia con mayor actividad junto a las Gemínidas de diciembre, pero esta primera lluvia tiene un margen de actividad extremadamente estrecho. Además,  una Luna casi llena (95% en creciente) no fue una ayuda para disfrutar de ella.

Febrero

Febrero no es un mes de gran actividad meteórica, pero hemos elegido la desconocida lluvia de las Alpha Centauridas. Su baja actividad (máximo de 6 meteoros/hora) y la mala posición del radiante con respecto a la Península Ibérica hace que no sea una lluvia popular. El 7 de febrero es la fecha de su máximo, y aunque pobre, puede sorprender con algún brillante meteoro, aunque como en el caso de las Cuadrántidas, una Luna al 92% en decreciente será un inconveniente añadido.

Marzo

Marzo tampoco es de gran actividad. Hemos elegido las Virgínidas, cuyo máximo está situado el 24 de marzo con una actividad de 5 meteoros/hora. La Luna, creciente al 17% de iluminació,n hará que las condiciones no sean del todo malas para disfrutar de esta desconocida lluvia de estrellas.

Abril

El 22 de abril tenemos una lluvia conocida por su media-alta actividad: las Líridas, con un máximo de 18 meteoros/hora. La luna creciente con una fase del 13% facilitará la observación y, si no hay nubes, será una buena noche para disfrutar de una buena lluvia de estrellas.

Meteoro de las Líridas en 2010

Mayo

El 5 de mayo tenemos las Eta Acuáridas, una conocida lluvia de alta intensidad cuyo máximo se estima en 60 meteoros/hora. El problema es la Luna llena que lucirá en el cielo, ya que contaminará lumínicamente durante toda la noche y tan sólo podremos ver los meteoros más brillantes.

Junio

Otra desconocida, en este caso la lluvia de las Bootidas nos visitan el 27 de ese mes. Es una variable, por lo que puede haber sorpresas en su actividad. El problema es que la Luna no acompañará tampoco, ya que su fase estará en creciente al 74% de iluminación.

Julio

El 28 de julio es el momento en el que nos vistan las Delta Acuáridas del Sur con una Luna creciente al 85% de luminosidad, por lo que estará casi toda la noche presente. El máximo de esta lluvia nos dejará unos 20 meteoros/hora y, de entre ellos, tan sólo podremos disfrutar de los más brillantes del enjambre por la contaminación lumínica de la Luna.

Agosto

Anotad el 12 de agosto en vuestra agenda porque tenemos una cita. Las Perseidas llegan este año con unas condiciones de Luna muy buenas ya que estará en fase menguante al 7% de iluminación. Los 100 meteoros por hora que nos deja esta lluvia y las agradables temperaturas nocturnas hace que inviten a salir al campo para disfrutarla.

magen de una “bola de fuego” (fireball) surcando el cielo esto es, una estrella fugaz extremadamente brillante

Septiembre

Las Alpha Aurígidas llegan el 1 de septiembre ofreciéndonos 10 meteoros/hora. La Luna menguante al 93% de iluminación no ayudará a disfrutar de esta lluvia, no obstante.

Y, hablando de la luna, tenemos otra cita este mes: la madrugada del 28 de septiembre a las 00:47 (hora peninsular española) será el momento del máximo de un eclipse Lunar visible desde toda la península y Canarias.

Eclipse de Luna

Octubre

El 8 de octubre llega una lluvia que en los últimos años ha tenido unos picos de actividad interesantes. Hablamos de las Dracónidas y su máximo de actividad variable. La Luna hará que su observación sea relativamente buena ya que estará menguante al 21% de iluminación. Su variabilidad puede sorprendernos con algún pico de actividad inesperado.

Noviembre

Noviembre es el mes de las Leónidas, y el 17, su día. Tiene un máximo teórico de 20 meteoros/hora aunque tiene explosiones en su actividad cada 33 años, a pesar de que fuera de esa periodicidad también trae sorpresas. Es un buen día para salir al campo a observarlas porque, además, una Luna creciente al 26% de iluminación ofrecerá unas condiciones medianamente buenas para su observación.

Leónidas, en noviembre

Diciembre

Para cerrar el año, tenemos otra cita el 14 de diciembre, ya que nos visita la lluvia más intensa del año junto a las Cuadrántidas de enero. Hablamos de las Gemínidas y sus 120 meteoros/hora. La Luna creciente al 7% nos ofrecerá una muy buena noche de observación.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 13/01/2015

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