MÉTODO INDOLORO

Una aplicación detecta la COVID-19 por sonidos, y es más eficaz que un test de antígenos

La aplicación analiza, mediante el espectrograma de Mel e inteligencia artificial, algunas características de la voz como el volumen, la potencia y la variación.

Móvil y mascarilla

Móvil y mascarilla Asterfolio para Unsplash

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La inteligencia artificial puede detectar la COVID-19 solo con oír una voz. Este es el resultado de una investigación de la universidad neerlandesa de Maastricht que presentará sus resultados en el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea en Barcelona esta semana.

La enfermedad por coronavirus es una patología que afecta, sobre todo, al tracto respiratorio y las cuerdas vocales. Esto quiere decir que cuando se padece la COVID-19, la voz cambia, por lo que estudiar estos cambios podría ser clave para conocer el estado de salud de una persona.

Para desarrollar su aplicación, los científicos de la Universidad de Maastricht utilizaron datos de otra herramienta de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido. Se trata de Covid-19 Sounds, que contiene 893 muestras de audio de 4.352 participantes, 308 de ellos enfermos de coronavirus, según 'Metro'.

Una aplicación muy fácil de usar

La aplicación de Cambridge solicitaba a los usuarios que proporcionaran su historial médico, así como datos demográficos y sobre tabaquismo. Después se solicitaba que los participantes se grabasen respirando, tosiendo y leyendo una oración corta.

Más tarde, los científicos neerlandeses utilizaron una técnica de análisis de voz, el del espectrograma de Mel, para identificar distintas características de la voz, como el volumen, la variación y la potencia. Además, también construyeron modelos de inteligencia artificial que clasificaban las distintas voces según su estado de salud.

Los resultados de esta aplicación serían bastante fiables, incluso más que algunos test de antígenos. En concreto, la herramienta detectaría el 89 % de los casos positivos por COVID-19 y el 83 % de los negativos.

Cuándo llegará a los móviles

Detectar el coronavirus en solo unos minutos y sin dolor ahorraría mucho tiempo y dinero. Además, esta prometedora aplicación también podría utilizarse en países con menos recursos o en lugares como conciertos, para así reducir los costes y los contagios.

Sin embargo, la aplicación desarrollada por la Universidad de Maastricht aún no está disponible para la descarga pública. De hecho, el equipo admite que aún es necesario realizar más investigaciones con más pacientes, para que así la inteligencia artificial tenga menos margen de error.

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