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El domingo se disputará la 96ª edición.

El Volkswagen eléctrico se presenta para batir el récord de Loeb en Pikes Peak

Se habían marcado el récord eléctrico para su primera participación, sin embargo, Volkswagen Motorsport ha apuntado a cotas más altas después de arrasar durante la clasificación para la subida a Pikes Peak.

El Volkswagen eléctrico se presenta para batir el récord de Loeb en Pikes Peak

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Apenas han pasado ocho meses desde que Volkswagen Motorsport decidió anunciar oficialmente algo que se venía rumoreando desde hacía mucho tiempo, el proyecto de competir en la Subida Internacional a Pikes Peak con un prototipo eléctrico y la meta de tratar de bajar el tiempo entre los coches de dicha categoría establecido por Rhys Millen. Con Romain Dumas, tres veces ganador del PPIHC y con vos victorias absolutas en las 24 Horas de Le Mans, el fabricante alemán ha terminado finalmente optando por un reto incluso mayor; el de batir el mejor registro histórico de la carrera estadounidense, conseguido en 2013 por Sébastien Loeb.

Eso es algo que se pudo ya vislumbrar durante la jornada de clasificación. Dumas, al volante de un Volkswagen I.D. R Pikes Peak muy modificado respecto al que se vio en la presentación Mundial del mismo realizada en Alés, localidad natal del piloto francés, no sólo logró el mejor tiempo que le permitirá el domingo ser el primero entre los coches en salir, sino que también dejó una muestra sin tapujos del potencial que contiene el prototipo eléctrico realizado en Hannover.

Los 1.100 kilogramos de peso para 680 CV de potencia (500 kW a través de dos motores, uno en cada eje) parecían adaptarse a la perfección a la subida norteamericana gracias a un chasis adaptado directamente de la barqueta Norma utilizada en 2017 por el propio Dumas y a una carrocería de fibra de carbono que fue puesta a punto en el túnel que tiene Porsche en Weissach.

El Volkswagen eléctrico se presenta para batir el récord de Loeb en Pikes Peak
El Volkswagen eléctrico se presenta para batir el récord de Loeb en Pikes Peak | Centímetros Cúbicos

Elementos como los canards laterales parecían ser heredados directamente del Porsche 919 Hybrid LMP1, mientras que se optó por implementar unas llantas idénticas a las del exitoso prototipo de Le Mans de los de Stuttgart y sobredimensionar el alerón posterior para tratar de contrarrestar la pérdida de un 35% de carga aerodinámica en las cotas más altas del recorrido, ya que a más de 4.000 metros de altura la densidad del aire es menos y por tanto permite tener un menor drag (resistencia aerodinámica), pero también implica la pérdida de mucha carga que hace que el coche no sea estable especialmente en las zonas rápidas.

En cuanto al resto de elementos, la batería ha sido desarrollada por el propio departamento de competición de Volkswagen, en este caso con una capacidad de 40 kWh, suficientes para completar los 19,99 kilómetros cronometrado y con unas características equilibradas para permitir además acumular energía en las frenadas gracias a que el eje trasero está directamente acoplado a un generador. Las prestaciones parecen adaptarse a la perfección a este tipo de competición, con una velocidad punta que se espera llegue a los 240 km/h, pero con la máxima entrega de par del motor (650 Nm) incluso en curvas muy lentas, algo que sumado a la tracción total y a los neumáticos slicks hechos a medida por Michelin, permiten que este prototipo pueda hacer el 0 a 100 km/h en apenas 2,25 segundos.

A pesar de que desde Volkswagen Motorsport se habían mostrado muy cautos en las primeras intenciones, muy pronto quedó patente que el I.D. R Pikes Peak estaba en disposición de bajar el registro de 8 minutos y 13,878 segundos logrado hace un lustro por el nueve veces Campeón del Mundo de Rallies al volante del Peugeot 208 T16 PPIHC. Los tiempos en las dos pasadas de clasificación (la tercera no se pudo llevar a cabo por retrasos en el programa) dejaron ver que Dumas no sólo era 11 segundos más rápido que Simone Faggioli, 10 veces campeón de Europa de la disciplina, en los primeros 8,3 kilómetros de la subida, sino que el 3 minutos y 16,083 segundos conseguido por Dumas como mejor registro en la segunda pasada era 12 segundos mejor que el tiempo realizado por Loeb en esos dos mismos sectores el día de su récord. A no ser que la lluvia pueda hacer aparición, no sería de extrañar que esta diferencia entre el eléctrico y el Peugeot pudiera aumentar en la segunda mitad de la subida, teniendo especialmente en cuenta que el rendimiento del Volkswagen se verá menos afectado por la falta de oxigeno en cotas superiores que el motor de combustión interna y que a pesar de que ambos modelos cuentan con tracción total, el I.D. R Pikes Peak diseñado por F-X Demaison debería seguir obteniendo ventaja en las numerosas horquillas que de los últimos parciales.

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