Para Toyota, el inicio del mes de febrero siempre es un momento clave del año puesto que se realiza el anuncio de sus planes deportivos de cara a la temporada. Esta misma mañana la marca nipona realizó la presentación de sus equipos oficiales para 2017, incluyendo dos bombazos mediáticos como la llegada al equipo del WEC de José María "Pechito" López y la inscripción de tres coches para la cita estrella en las 24 horas de Le Mans. La llegada del piloto argentino a la estructura de Toyota es una buena noticia en términos de talento y palmarés, siendo Pechito López tricampeón del mundo de turismos al haber ganado el WTCC los últimos tres años. De cara a 2017 pretendía centrarse en la Fórmula E aunque con el WEC como otro plato principal. Los rumores comenzaron a finales del año pasado, poco antes de confirmarse el ascenso de Kamui Kobayashi a piloto titular. Para López llegará ahora el desafío de adaptarse al mundo de la resistencia en LMP1 aunque a tenor de lo visto los últimos años debería superarlo sin demasiados problemas. Sus compañeros serán Mike Conway y el propio Kobayashi, mientras que los miembros del otro coche se mantendrán tal y como estaban el año pasado con Sébastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima.

Toyota Le Mans Test Day 2016 | Centímetros Cúbicos

Esta alineación implica por lo tanto un desenlace inevitable para Stéphane Sarrazin, que dejará de ser piloto a tiempo completo con Toyota en el WEC. A pesar de todo, su evidente contribución a la causa y su veteranía hacen que la marca le vea como el elemento ideal para el tercer coche que estará en Spa-Francorchamps también para preparar las 24 horas de Le Mans. El francés encabezará una máquina que era ya casi legendaria tras rumorearse -más por deseos que por realidades- cada año. Desde Toyota dejaban claro el año pasado que solo el estreno del nuevo TS050 y la llegada de una novena carrera había impedido que el tercer coche llegara ya el año pasado, lo que hacía pensar que el plan podía tornarse una realidad en 2017. Será el momento ideal para hacerlo, sin Audi en pista y "sólo" con Porsche como rivales para la victoria tanto en el campeonato como en la mítica prueba francesa. El mencionado tercer coche contará con Sarrazin como primer piloto, anunciado hoy por Toyota. El segundo piloto aún sin anunciar deberá ser Ryo Hirakawa, joven japonés que estuvo en 2016 compitiendo en la European Le Mans Series precisamente para prepararse de cara a esta posibilidad. El tercer piloto es a día de hoy aún una incógnita aunque se espera que su identidad se conozca relativamente pronto.

Toyota WEC 2016 | Centímetros Cúbicos

La presentación del programa deportivo de Toyota incluyó también confirmaciones de la Super Fórmula -donde debutarán pilotos como Nick Cassidy, Kenta Yamashita y Jann Mardenborough, uno de los ganadores de la GT Academy- y el Super GT -con el retorno de Kazuki Nakajima-. Se confirmó también el ingreso de Ritomo Miyata al programa de jóvenes pilotos de la marca y su debut en la Fórmula 3 japonesa. También se reafirmaron los programas de resistencia del campeonato estadounidense IMSA con Lexus y del Campeonato del Mundo de Rallyes. Finalmente, hubo espacio para los rallyes locales y sus propios pilotos, destacando la presencia de un Yaris con transmisión variable CVT en el campeonato nipón y el continuado apoyo a las jóvenes promesas de los tramos, Takamoto Katsuta y Hiroki Arai.