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El francés se mantiene líder en el inicio de la segunda semana del Dakar

Stéphane Peterhansel se salva en la primera parte de la etapa Maratón

Carlos Sainz ha sido segundo tras el vencedor del día, Yazeed Al-Rajhi, después de haber abierto pista y a pesar de un pinchazo.

Stéphane Peterhansel rompía la suspensión

X-Raid Stéphane Peterhansel rompía la suspensión

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Tras el merecido descanso este sábado, el Rally Dakar 2021 entra en su segunda semana de competición con prácticamente todas las categorías muy abiertas, con la única salvedad de los camiones, donde los KAMAZ afrontaban esta séptima etapa con un triplete provisional en el que el piloto que más comprometido estaba era Airat Mardeev, tercer y perseguido muy de cerca por Ales Loprais y Martin Macik. Los resultados de la etapa llegaban prácticamente al mismo tiempo que la confirmación del fallecimiento de Hubert Auriol 'El Africano', tres veces ganador del París-Dakar y primer vencedor en coches y motos, algo que únicamente han conseguido después de él Stéphane Peterhansel y Nani Roma.

El francés, que llevaba peleando contra el COVID-19 desde el pasado mes de noviembre, ha sido una de las figuras más importantes para la carrera, no solo como competidor, sino también tomando las riendas de la misma después del fallecimiento de Thierry Sabine y de que Gilbert, el padre de Thierry, decidiera dar un paso al lado. Con la carrera teñida de luto, la competición parecía pasar a un segundo término, a pesar de que era un día importante para Arabia Saudí, país que acoge en la actualidad al rally-raid más famoso del planeta. Yazeed Al-Rajhi conseguía seis años después de su primer triunfo de etapa su segunda victoria parcial.

 Yazeed Al-Rajhi vuelve a las victorias tras seis años
Yazeed Al-Rajhi vuelve a las victorias tras seis años | Yazeed Racing

Apenas serían 58 segundos de ventaja los que sacaría el saudí a Stéphane Peterhansel, el cual se tenía que remangar una vez llegado al vivac para ponerse a reparar el triángulo de la suspensión roto que había “apañado” lo mejor posible para terminar la etapa sin tener que ponerse a hacer reparaciones. Recordemos que la jornada de este domingo contaba con 471 kilómetros contra el cronómetro, siendo la primera parte de la etapa maratón, por lo que los pilotos y copilotos no iban a contar con el apoyo de sus asistencias y mecánicos para reparar sus coches y monturas.

Carlos Sainz y Lucas Cruz, los cuales abrían pista, perdían un minuto y 15 segundos, condicionados al igual que Nasser Al-attiyah por un pinchazo, algo que ha retrasado también al qatarí, el cual cede 7 minutos y 53 segundos con Peterhansel, mientras que la pareja española espera el error de sus dos rivales para reducir su brecha de 41 minutos y 6 segundos con su compañero de equipo. Nani Roma cerraba un buen día con la novena plaza, precisamente en otra etapa que estaría marcada por los problemas mecánicos en el BRX Hunter T1 de Sébastien Loeb y Daniel Elena, con un rodamiento roto que les obligaba a tener que esperar de nuevo a la asistencia. El viernes ya tuvieron que hacerlo, con casi 14 horas en el desierto que dejó a los nueve veces campeones del WRC completamente agotados.

 Carlos Sainz terminaba segundo la etapa
Carlos Sainz terminaba segundo la etapa | X-Raid

Con cinco etapas por delante, los organizadores apuntan a que la segunda mitad de la maratón y el jueves podrían ser vitales para la resolución de las victorias en la general. En motos, nuevo cambio de líder, el séptimo distinto en ocho días, con Nacho Cornejo superando a Toby Price por apenas un segundo. Joan Barreda, que era el primero en salir a la arena, contuvo el golpe y se mantiene sexto en la clasificación a 10 minutos y 18 segundos de su compañero de equipo chileno.

Dmitry Sotnikov es aún más líder tras su cuarto triunfo, mientras que en quads, Nicolás Cavigliasso ha tenido que abandonar por problemas de embrague y es su compatriota, Manuel Andújar el nuevo líder. En SSV, Saleh Al-Saif y su copiloto español, Oriol Vidal, ambos dentro de la estructura de FN Speed capitaneada por Santi Navarro, han conseguido el triunfo, el segundo en lo que llevamos de prueba.

  Nacho Cornejo es nuevo líder en motos
Nacho Cornejo es nuevo líder en motos | Honda

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