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El campeón británico cuenta su versión sobre el trabajo de su compañero de equipo

Un ingeniero de Lewis Hamilton, clave en el resurgir de Valtteri Bottas

A principios de 2019, el ingeniero de rendimiento de Hamilton pasó a trabajar con Bottas, ayudándole a mejorar.

Podio GP Australia 2019

Mercedes Podio GP Australia 2019

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Dos poles, ocho podios, ni una sola victoria y un quinto puesto final con 247 puntos en total formaron el 2018 de Valtteri Bottas. Su 2019 finalizó con cinco poles –las mismas que Lewis Hamilton–, quince podios entre los que hubo cuatro victorias que le llevaron a ser subcampeón del mundo con 326 puntos. Sin duda, la mejor temporada del piloto finlandés en la Fórmula 1, que llegó después de un año desastroso para los estándares de un hombre de Mercedes. Según Hamilton, la clave estuvo en un cambio de personal desde su lado hacia el de su compañero.

Después de dos temporadas en las que Bottas trabajó con Tony Ross como su ingeniero de pista, el mismo rol que el británico había desempeñado con Nico Rosberg, a principios de 2019 Ross tomó la decisión de pasar al equipo de Fórmula E de Mercedes. Esto dejaba a Bottas sin su compañero de viaje habitual y esa posición pasó a ocuparla Riccardo Musconi, quien había sido ingeniero de rendimiento de Lewis Hamilton hasta 2018, ayudándole en sus cuatro anteriores títulos con Mercedes.

La temporada 2019 arrancó con una victoria de Valtteri Bottas en Australia, lo que le situó como líder del campeonato del mundo, posición que volvió a recuperar tras una segunda victoria en el Gran Premio de Azerbaiyán. El finlandés vivió prácticamente abonado al podio y en particular los sábados estuvo muy afinado. Aún así, no pudo con un Hamilton que fue aún más regular y certificó su título con dos carreras de antelación. Con todo, el balance deportivo de Bottas es muy positivo en un año que le lleva a un 2020 decisivo en el que quiere triunfar.

Según Hamilton, Musconi 'es un ingeniero muy talentoso' y cree que Bottas puede haber aprendido de aquellas cosas que él hace y que el nuevo ingeniero de pista del finlandés le habrá sugerido imitar del ya hexacampeón. Para el ‘44’, este cambio de cromos hizo su temporada algo más desafiante ya que sentía que había perdido una pequeña ventaja con respecto a su compañero de equipo y tenía que trabajar para recuperar ese terreno perdido. Con tanta hambre como siempre, Hamilton buscará seguir dominando en Brackley en 2020.

En cuanto a la temporada 2020, Valtteri Bottas deberá tener no solo el aspecto deportivo en la cabeza sino también el contractual. Mercedes decidió tomar la opción de mantenerle para el próximo año pero es entonces cuando se acaba su contrato, por lo que el equipo anglo-alemán deberá decidir si aún le quiere tener a bordo en 2021. La lógica diría que George Russell debería ser un claro candidato a su volante pero en medio del torbellino de rumores que llega a situar a Lewis Hamilton en Ferrari, Bottas podría encontrar la manera de seguir vistiendo de plata. Como siempre, el tiempo dirá…

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