La actividad de este 2019 para la Fórmula 1 llegó esta semana oficialmente a su fin después de dos jornadas de pruebas de Mercedes y Pirelli en el circuito Yas Marina de Abu Dhabi. El objetivo, trabajar para preparar mejor los neumáticos que la marca italiana traerá a la categoría reina en 2021. Y esta vez el trabajo es más importante que nunca ya que se trata de neumáticos para ruedas de 18 pulgadas en lugar de las actuales 13 pulgadas en lo que supondrá un gran cambio estético para la Fórmula 1.

Es significativo que sea Mercedes quien cierra la temporada 2019 en cuanto a actividad con coches contemporáneos se refiere, tras haberse llevado los títulos de constructores y de pilotos con Lewis Hamilton. Eso sí, no fue el seis veces campeón quien se subió al W10, ni tampoco un Valtteri Bottas que estaba ocupado venciendo su primer rally en Paul Ricard. En su lugar, tanto el domingo como el lunes rodó George Russell, talento de futuro de Mercedes.

El británico ha tenido un difícil año 2019 como debutante en el equipo Williams y al término de la temporada ha sido el único piloto en no lograr ni un solo punto. Sin embargo, cuenta con toda la confianza de Mercedes, lo que le dio alas para dar un total de 218 giros en los dos días de test. El mejor registro estuvo a tan solo dos décimas del que el mismo piloto con el mismo coche y neumáticos de 2020 (por lo tanto ruedas de 13 pulgadas) marcaron la semana pasada así que se puede concluir que no hay pérdida de velocidad.

De cara a la temporada 2020, Pirelli ya ha mostrado su disposición a realizar test con neumáticos y ruedas de 2021 con cualquier otro equipo de la parrilla actual, aunque se les pedirá que adapten sus monoplazas a los compuestos. Eso mismo han tenido que hacer Renault, McLaren y Mercedes, los equipos que han rodado con ruedas de 18 pulgadas en algún momento este año. La estructura francesa lo hizo en septiembre en Paul Ricard antes de un test para el equipo de Woking con Carlos Sainz y Lando Norris.

Mercedes es, por lo tanto, el tercer equipo en montar un tamaño de rueda que ya lleva tiempo en periodo de pruebas con una Fórmula 2 que también puso en pista un coche con las ruedas de 18 pulgadas en Yas Marina. La ‘telonera’ de la Fórmula 1 empleará estas ruedas más grandes ya en 2020 de forma competitiva mientras que un año más tarde la ‘nueva’ Fórmula 1 estrenará, casi literalmente, zapatos nuevos.