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El Mundial de RallyCross evoluciona a su forma definitiva

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El pasado 4 de febrero, el rallycross, como disciplina del automovilismo, cumplía medio siglo de edad. A pesar de esas cinco décadas que han pasado desde la primera carrera oficial en Lydden Hill, sigue siendo una de las categorías más desconocidas entre el público general a pesar del rápido crecimiento que ha vivido durante los últimos años, primero en forma de Campeonato de Europa y después ya establecido por la FIA como un Mundial. La llegada de pilotos ‘outsiders’ de primer nivel como Sébastien Loeb, Petter Solberg o Mattias Ekström ha atraído un mayor número de aficionados, algo que sumado al siempre interesante formato de sus carreras ha terminado desembocando en la llegada de nuevos apoyos y de equipos oficiales. Peugeot Sport ya no podrá seguir presumiendo esta temporada 2017 del World RX de ser en su asociación con Hansen Motorsport, la única formación de fábrica del campeonato. El equipo galo, contará este año con dos unidades del Peugeot 208 WRX Spec.2017 para Sébastien Loeb y Timmy Hansen, sumada a una tercera con especificaciones 2016 para el pequeño de la familia Hansen, Kevin. Los dos jóvenes suecos tratarán de seguir los pasos de su padre, Kenneth, 14 veces Campeón de Europa de RallyCross y que ahora dirige la estructura oficial de la marca del león en el World RX. Tras un año en blanco, Peugeot Sport está obligada en 2017 a luchar por los títulos tanto de equipos como de pilotos. En el caso de Loeb, es consciente de que tras una temporada ya no tiene como excusas la inexperiencia, algo que sufrió en su anterior etapa en el WTCC.

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Sin embargo, el reto este año será aún mayor. Los tres primeros clasificados de la pasada temporada contarán con coches con apoyo de fábrica. Con Audi Sport, Volkswagen Motorsport y Ford Performance detrás, tanto Mattias Ekström como Petter Solberg, Johan Kristoffersson y Andreas Bakkerud son grandes candidatos al título. Especialmente el piloto sueco, bicampeón del DTM y campeón del World RX en 2016, ha buscado reforzar su equipo para esta temporada. Además de contar con el apoyo de Audi Sport y de sus socios técnicos y proveedores, Ekström ha fichado a una de las grandes promesas de la categoría, Reinis Nitiss, el piloto más joven capaz de ganar una carrera de la categoría reina cuando únicamente tenía 18 años. También continúa en el equipo Toomas Heikkinen, campeón en el pasado del GRC y que buscará ser el complemento perfecto de Mattias para revalidar el título conseguido en 2016 entre los equipos. No será la única que contará con material oficial para este año. Volkswagen Motorsport se encuentra trabajando en desarrollar un nuevo Polo RX Supercar 2017 para Petter Solberg y Johan Kristoffersson. Los dos pilotos escandinavos competirán bajo los colores del PS RX, el equipo del bicampeón del World RX y del Mundial de Rallies en 2003, y con la colaboración económica de Volkswagen Suecia.

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La llegada de todo este apoyo por parte de los fabricantes de automóviles y de sus departamentos de competición ha obligado a que los equipos privados, los cuales han mantenido viva la disciplina durante cincuenta años, hayan decidido dar un paso atrás y disputar el Euro RX, con presupuestos más contenidos -no se viaja por ejemplo a Canadá y Ciudad del Cabo- y más opciones de luchar por las victorias parciales y los títulos. Au así sigue habiendo lugar para ellos en esta nueva era del World RX. El equipo dirigido por el ex piloto mundialista, Manfred Stohl, ha anunciado recientemente la evolución del Ford Fiesta Supercar con el que competirán Janis Baumanis y Timur Timerzyanov, ambos campeones de Europa, mientras que su antigua formación, el Team Austria, contará con el antiguo piloto del DTM Timo Scheider y el joven talento Kevin Eriksson. También Guy Wilks probará suerte en solitario al volante del Volkswagen Polo 4x4 T16 que hasta ahora había pilotado Kristoffersson. Aun así, seguiremos echando en falta nombres tradicionales como Olsbergs MSE, Marklund, Münnich Motorsport o JRM, los cuales no han anunciado hasta el momento ningún plan para competir a tiempo completo en el Mundial de este año.

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