HIELO PERPETUO AL NORTE DE LA BAHÍA DE BAFFIN

HIELO PERPETUO AL NORTE DE LA BAHÍA DE BAFFIN

Devon, la isla desierta más grande del planeta

Situada al norte de Canadá, mide más de 55.000 kilómetros cuadrados. De ser un Estado independiente, sería mayor que 21 países europeos. Eso sí, también el menos poblado, ya que nadie vive en un territorio que está completamente helado casi todo el año.

Isla de Devon
Isla de Devon, al fondo, cubierta de nieve y hielo | Rough Guides

En el extremo noroccidental de la congelada bahía de Baffin, al norte de Canadá y con la costa de Groenlandia como testigo al otro lado, se encuentra una isla que puede presumir de lugar privilegiado en más de un ránking. Se trata de la isla de Devon, la mayor del planeta completamente deshabitada. Su paisaje helado no es lo que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en una isla desierta, pero eso es precisamente lo que vamos a encontrar si queremos pasar unas horas entre paisajes helados e inhóspitos.

Con 55.247 km2, solo esta isla es más extensa que Bosnia y Hercegovina, Eslovaquia, Estonia, Dinamarca u Holanda, entre otros 31 países europeos. Comparada con España, sería algo más que una décima parte de lo que mide nuestro país, más grande que Aragón y La Rioja, juntas.

bueyes almizcleros

Devon no es la única isla sin pobladores en el archipiélago de la Reina Isabel, pero sí la más importante. Y tampoco es que podamos encontrar allí una gran variedad de especies animales. Está recorrida casi en longitudinal por la cordillera Ártica, lo que hace del territorio que sea muy elevado y abrupto. Esto no permite la presencia de grandes animales, solo unos rebaños de bueyes almizcleros, y siempre en las pocas planicies de la misma.

En Devon no suele llover muchas veces a lo largo del año. Un clima seco y frío que no permite grandes alegrías. Los meses en los que la temperatura es más suave, el termómetro no supera los 10 ºC, y en invierno se han llegado a registrar temperaturas de -50 ºC.

isla de Devon

Lo saben bien los científicos que estudian el planeta Marte. No, no es que en Canadá haya una sucursal marciana, sino que el impacto hace 39 millones de años de un meteorito de dos kilómetros de diámetro en lo que era un bosque de la isla entonces dejó un cráter, bautizado como el cráter de Haughton, que luego fue un lago y que hoy está considerado uno de los lugares más parecidos a la geografía de Marte sobre la Tierra. Durante 2004, en el mes de julio, fue el hogar temporal de cinco científicos y dos periodistas que trataron de simular allí la vida en el Planeta Rojo. Posteriormente, en 2007, fueron varios meses los que pasaron en Devon 20 científicos, siendo el periodo más largo en el que ha sido habitada alguna vez.

Y no por falta de ganas de poblarla. El Gobierno canadiense lo intentó en 1924 y 1948, con la idea de reafirmar su soberanía sobre el territorio, pero en ambos casos no se logró el asentamiento. De esas iniciativas quedan hoy edificios en ruinas (se llamó al pueblo Dundas Harbour, el puerto de Dundas).

Isla Devon

Resulta imposible imaginar cómo puede ser la vida en un lugar donde el hielo llega a tener una capa de 900 metros de espesor, y más teniendo en cuenta que la altura máxima de Devon es de 2.000 metros sobre el nivel del mar. Como para mudarse en invierno...

Más información:
Turismo de Canadá

Sergio Cabrera | @sergiossen | Madrid
| 01/12/2015

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