FASCINACIÓN EN ÁFRICA

FASCINACIÓN EN ÁFRICA

En busca de las impresionantes cataratas de Kalambo

Sus aguas caen por más de 220 metros hasta dar a un cañón poderoso, justo donde empieza el camino hacia el lago Tanganica. Con una corriente ininterrumpida, visitarlo es casi imposible por tierra, por su dificil acceso, de ahí que se vea casi siempre desde un helicóptero: es la catarata de Kalambo, un secreto africano.

Las impresionantes cataratas Kalambo se encuentran a 33 kilómetros de Mbala, en la frontera entre Zambia y Tanzania. Conocidas por las tribus locales desde hace miles de años, no fueron descubiertas por los occidentales hasta hace apenas un siglo, alrededor de 1913. No es nada sorprendente que así fuera ya que las cataratas se esconden en un profundo cañón y en un terreno muy montañoso.

Al principio, los exploradores estaban convencidos de que esta caídas tenían más de 300 metros de altura, pero las mediciones en la década de 1920 dieron un resultado más modesto. Aun así, Kalambo Falls, están consideradas como la segunda cascada ininterrumpida más alta de África después de Tugela Falls en Sudáfrica, algo que probablemente sea un poco exagerado ya que Jinbar Falls en Etiopía tienen una caída aún más alta, de al menos 500 metros de altura.

Sea como sea, lo que si es cierto es que es un espectacular chorro de agua, que cae en vertical unos 221 metros, en una sola corriente ininterrumpida, y hacia una garganta que desemboca en un gran lago: el Tanganica. Y nadie puede poner en duda su impactante belleza escénica, y el honor de ser la duodécima caída más alta del mundo.

Es también una cascada transfronteriza ya que comparte frontera con Zambia y Tanzania. De hecho, el río define la línea fronteriza entre estos dos países hasta el final de su recorrido en el lago, un lago que a su vez comparten cuatro países: la República Democrática del Congo, Burundi, Zambia y Tanzania.

La cascada es más impresionante si cabo durante los meses de mayo a junio, cuando su flujo es más alto, pero esto depende siempre de la cantidad de lluvia caída en la región durante la época de lluvias entre enero y abril. El flujo disminuye a medida que avanza el año, pero se visite en la época que se visite, Kalambo Falls sorprende con más o menos agua por igual. Y desde la cima de las cataratas podemos decir que tenemos un pie en Tanzania y otro pie en Zambia.

Desde el borde superior la vista sobre las llanuras del lago Tanganica es impresionante, y por debajo de las cataratas un profundo y oscuro cañón, Kalambo Gorge, de aproximadamente un kilómetro de ancho y de hasta 300 metros de profundidad parece salido de otro mundo. En la parte inferior de este cañón gigante, en el río, en algunos puntos se forma un abismo de 3 metros de ancho y de hasta 30 metros de profundidad. Y en la base de la caída y cerca del lago Tanganica, el río cae de nuevo súbitamente a unos 160 metros,  formando dos espectaculares cascadas más en el abismo

Kalambo Falls tiene también una gran importancia arqueológica, ya que existe un yacimiento, Kalambo falls site, descubierto en 1953, cerca del borde superior de las cascadas en las curvas cerradas del río. Un yacimiento en el que se han encontrado restos de la Edad de Piedra y la Edad de Hierro. Las primeras herramientas y otros restos se sabe que tienen más de 300.000 años, incluyendo pruebas del uso del fuego en forma de troncos carbonizados, ceniza y carbón entre los niveles más bajos de restos. Un paso tremendamente importante para el hombre la Edad de Piedra, ya que le permitió mantener el calor y cocinar los alimentos. Este es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes al sur del Sahara.

Kalambo Falls es uno de esos lugares que hay que visitar, por un lado ofrece una de las cascadas más espectaculares de esta parte de África, y por otro, uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes del continente. Crea tu propia aventura africana en la frontera entre Zambia y Tanzania.

Más información:
Kalambo Falls

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 05/05/2016

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