Google se ha convertido en poco más de 15 años en uno de los grandes pesos pesados del sector tecnológico y, sin duda, es el “gran gigante” de internet. Sus servicios son utilizados cada día por miles de millones de usuarios de todo el mundo y productos como Gmail, Google Maps o Android forman parte de nuestra vida cotidiana.

De cara al usuario, la mayoría de servicios que Google ofrece son gratuitos; sin embargo, nos encontramos ante una empresa que factura miles de millones de dólares cada trimestre y donde el usuario se ha convertido en parte de su producto al ofrecernos publicidad a través de Gmail o en los resultados de las búsquedas que hacemos a través de su buscador. Seguramente, Google sepa mucho más de nosotros que, quizás, nosotros mismos.

Cuando usamos los productos y servicios de Google estamos aceptando el hecho de que compartimos con ellos nuestros datos y nuestra actividad. Sus servicios funcionan excepcionalmente bien y si tienes claras las “reglas del juego”, que usen tus datos no debería escandalizarte.

De todas formas, si las revelaciones de Edward Snowden sobre los programas de espionaje masivo de la NSA en internet te dejaron especialmente intranquilo y quieres controlar mucho más todo lo que compartes por la Red, quizás sea el momento de plantearte cómo vivir sin usar los servicios de Google y si, por tanto, existen alternativas a sus servicios más utilizados.

Los otros buscadores

En el segmento de los buscadores una de las alternativas más obvias es Bing, el servicio de búsquedas que ofrece Microsoft. Hay que reconocer que ha mejorado mucho su buscador para hacerlo más competitivo pero, eso sí, es importante que tengamos en cuenta que también es un servicio auspiciado por una gran corporación.

Por eso, si huyes de las multinacionales DuckDuckGo, que en el último año ha experimentado un espectacular crecimiento del 300%, te interesa: es uno de los servicios que mejor se ha posicionado tras conocerse los casos de espionaje en la Red. Este servicio se apoya sobre una premisa muy interesante: no generar un historial de la búsqueda que realizan los usuarios. Por tanto, nos encontramos ante un buscador que no nos rastrea, ofrece búsquedas totalmente anónimas y, además, se apoya en múltiples fuentes de datos como otros buscadores y fuentes de referencia como Wikipedia o IMDB.

DuckDuckGo

Aunque no suele ser muy conocido, el buscador de Google es capaz de resolver ecuaciones matemáticas y realizar representaciones gráficas de funciones, funcionalidades que también podemos encontrar en Wolfram Alpha, un motor de cálculo capaz de resolver ecuaciones o realizar conversiones.

Wolfram Alpha

El mail

Otra de las piedras angulares de Google es Gmail, su servicio de correo electrónico. Se trata de un servicio que funciona excepcionalmente bien y que, la verdad, parece complicado de sustituir. Hace tiempo que Microsoft lanzó una alternativa seria a Gmail con Outlook.com, el servicio heredero del clásico Hotmail en el que Microsoft ha integrado una ligera versión de Office en la nube y también un servicio de almacenamiento en la nube (OneDrive).

Pero si lo que estás buscando es un servicio de correo electrónico independiente de las grandes compañías del sector y que, además, prime la seguridad y la privacidad de los usuarios, servicios como Countermail o Hushmail pueden ser buenas opciones (aunque solamente Hushmail ofrece acceso gratuito al servicio con algunas limitaciones en cuanto al espacio de buzón disponible).

Countermail es especialmente interesante porque ofrece un valor diferencial muy interesante: sus servidores de correo no cuentan con discos duros, todo se ejecuta en RAM y, por tanto, los datos no se copian a un volumen físico que se pueda extraer para su análisis por un tercero.

Hushmail

En el caso que dispongas de un espacio propio de hosting y te atrevas a instalar y administrar tus propios servicios, Citadel es un paquete en software libre que nos ofrece un servicio de correo electrónico y, además, herramientas de trabajo en grupo para sustituir, por ejemplo, los calendarios de Google Calendar.

Calendarios alternativos

Siguiendo con Google Calendar y la posibilidad de contar con calendarios para sincronizar en la nube o listas de tareas, servicios como Any.Do o Wunderlist son muy utilizados por los usuarios para organizar sus tareas e, incluso, trabajar en grupo.

Y, de nuevo, para los usuarios que cuenten con espacio propio de hosting para alojar sus propias aplicaciones, programas de software libre como FengOffice y SOGo nos ofrecen también soluciones para mantener calendarios compartidos, sincronización con dispositivos móviles y opciones para trabajar en grupo y compartir tareas, contactos o las citas de nuestra agenda.

Otra opción a tener en cuenta si cuentas con espacio propio de hosting es, sin duda alguna, OwnCloud, una de las soluciones libres más completas que podemos encontrar en la Red. OwnCloud nos ofrece un conjunto muy completo de funcionalidades con las que podremos trabajar en grupo y sustituir servicios como Google Drive, Google Docs, Google Calendar y Google Contacts, ya que nos ofrece almacenamiento en la nube, edición de documentos (de manera colaborativa), calendarios compartidos y libretas de contactos; además, con el extra añadido de contar con clientes para dispositivos móviles.

Almacenamiento en la nube

Existen alternativas a Google Drive que son muy conocidas y utilizadas por los usuarios; nombres como Dropbox, Box o OneDrive se han hecho un importante hueco en el segmento de los servicios de almacenamiento en la nube.

Además de estos servicios y de ownCloud (para los que cuenten con su propio espacio de hosting), podemos sumar a la lista a Mega (el famoso servicio de Kim Dotcom que ofrece 50 GB de almacenamiento cifrado) o el servicio BitTorrentSync que, apoyándose en el P2P, nos permite sincronizar todos nuestros dispositivos y compartir archivos entre éstos de manera directa y sin tener que pasar por un sistema de almacenamiento intermedio. Hay, además, otras alternativas que ya comentamos.

Mapas y rutas

En el apartado de mapas, podemos encontrar buenas alternativas a Google Maps en Bing Maps, que también nos ofrece vistas en 3D de las ciudades y sus edificios más emblemáticos así como información del tráfico, Here, un servicio de Nokia que nos ofrece mapas, rutas e información del tráfico y OpenStreetMap, una alternativa libre y abierta que se apoya en el crowdsourcing y las aportaciones que realizan miles de voluntarios de todo el mundo y que, a día de hoy, utilizan servicios como Foursquare o, por ejemplo, instituciones como La Casa Blanca dentro de su página web.

Open Street Map

Comunicaciones

Google Hangouts es el nombre del servicio de mensajería instantánea multiplataforma que Google nos ofrece como evolución del clásico Google Talk. Este sistema de mensajería que nos ofrece mensajes de texto y videollamadas también encuentra como alternativa a servicios como Skype o WhatsApp, pero si buscamos opciones fuera de las “grandes corporaciones” y que, además, estén enfocadas en la privacidad y la seguridad, entonces tendríamos que mirar hacia aplicaciones y servicios como Telegram, RedPhone, TextSecure Jitsi o, en el caso de contar con un espacio propio de hosting, Mumble.

Finalmente, otros productos y servicios para los que también podemos encontrar alternativas son Google Analytics donde Piwik es una buena alternativa libre si cuentas con espacio propio de hosting, o también Clicky.

Otro producto que también tiene su alternativa libre es Google Chrome; el navegador web de Google puede sustituirse por Firefox dado que está disponible en múltiples plataformas, incluyendo Android.