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¡MENUDO OJO!

De LinkedIn a Siri: las increíbles predicciones de Bill Gates que se han cumplido casi 20 años después

La bola de cristal del cofundador de Microsoft mostró su efectividad cuando dejó en su libro ‘Los negocios en la era digital’, de 1999, predicciones como el surgimiento de los asistentes virtuales, el ‘boom’ de las redes sociales o la democracia directa.

Bill Gates

Getty Images Bill Gates

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En 1999, el cofundador de Microsoft escribió un libro que a España llegó con el título 'Los negocios en la era digital'.

Entre sus páginas, Bill Gates fue deslizando algunos vaticinios de lo más acertados, como el surgimiento de servicios automatizados de comparación de precios (los actuales comparadores que usamos para buscar vuelos u hoteles, entre otras muchas cosas), los dispositivos portátiles con acceso a internet como ‘smartphones’ y ‘smartwatches’, la personalización de anuncios en base a nuestros intereses y otras muchas tendencias que hoy son una realidad y la base de los modelos de negocio de los gigantes de internet.

Lástima que su empresa, capitaneada por el eficiente pero menos visionario Steve Ballmer desde el año 2000, no se subiera a tiempo a casi ninguno de estos carros cuando se acercó la hora. Si lo hubiera hecho, el nuevo comandante de la compañía, Satya Nadella, no tendría ahora que virar el rumbo y tratar de devolver a la firma que inventó Windows y Office a la senda de la innovación.

Estas son algunas de las increíbles predicciones que Bill Gates dejó escritas en aquella obra y que, casi dos décadas después, se han hecho realidad:

Los comparadores de precios

Poco antes de ceder a Ballmer el timón de Microsoft, en su citado libro, Gates realizó el siguiente augurio: “Se desarrollarán servicios automáticos de comparación de precios que permitirán consultar precios de múltiples páginas, haciendo que no requiera esfuerzo encontrar los productos más baratos en cualquier industria”. Una descripción sorprendentemente precisa de las plataformas que años más tarde surgirían para aunar las ofertas de distintas aerolíneas o simplificar la búsqueda del hotel con las tres bes: bueno, bonito y barato.

Los ‘smartphones’ y ‘smartwatches’

“La gente llevará pequeños dispositivos que les permitirán estar en contacto constantemente y hacer negocios desde cualquier allí donde se encuentren”, vaticinaba el cofundador de Microsoft en 'Los negocios en la era digital'. Y no solo anticipaba con ello la aparición de los ‘smartphones’ y ‘smartwatches’, sino que además era capaz de describir la inabarcable lista de tareas que iban a permitir llevar a cabo: “Podrán consultar las noticias, ver los vuelos que tienen reservados, recibir información sobre los mercados financieros o hacer casi cualquier otra cosa”, detallaba Gates.

Los asistentes virtuales

El surgimiento de los asistentes virtuales, que hoy tienen sus representantes más famosos en Siri (Apple), Cortana (Microsoft), Alexa (Amazon) o Assistant (Google), también fue previsto por el multimillonario a finales del pasado siglo. “Se desarrollarán ‘acompañantes virtuales’. Conectarán y sincronizarán todos tus dispositivos de forma inteligente, ya estén en casa o en la oficina, y les permitirán intercambiar información. El dispositivo consultará tus emails y notificaciones y te presentará la información que necesitas”, predijo Gates, que incluso se permitió el lujo de aportar detalles.

“Cuando vayas a la tienda, podrás decirle qué recetas quieres preparar y generará una lista de ingredientes que debes coger”. Algo que, de hecho, los mayordomos que habitan en tu móvil ya pueden hacer hoy en día.

Cortana
Cortana | Microsoft

Las redes sociales

Los gigantes que han cambiado la forma de comunicarnos y han roto las barreras del tiempo y la distancia gracias a internet, como la todopoderosa Facebook, también hicieron acto de presencia hace casi veinte años en la bola de cristal de Bill Gates.

“Webs privadas para ti y tus amigos y familiares serán comunes, permitiéndote chatear y planificar eventos”. Lo que probablemente no sabía el cofundador de Microsoft es que un chaval surgido de la nada, un tal Mark Zuckerberg, fundaría la plataforma más famosa y compraría (WhatsApp, Instagram) o trataría de comprar las demás (lástima que Twitter y Snapchat se escaparan).

La segunda pantalla

Según un estudio reciente realizado por Twitter, un 74 % de los espectadores de televisión navega por la Red mientras disfruta de sus programas favoritos. Precisamente la web del pajarito es la segunda pantalla por excelencia a nivel global, pues se desarrollan a través de ella conversaciones durante la emisión que, según el 78 % de los encuestados, “hace que los programas de televisión sean más divertidos”.

Obviamente, con tal nivel de detalle no fue capaz Gates de anticipar este fenómeno, pero sí supo prever que “mientras estés viendo un evento deportivo en televisión, servicios te permitirán debatir lo que está sucediendo en directo, y entrar en concursos donde votarás quién crees que va a ser el ganador”. Tampoco se quedó corto.

LinkedIn

La red social para contactos profesionales por excelencia es propiedad de Microsoft desde 2016, aunque el fundador de la firma que inventó Windows ya sabía muchos años antes que la Red iba a servir para buscar trabajo y encontrar trabajadores.

“Los jefes de proyecto que estén tratando de montar un equipo podrán entrar en internet, describir el proyecto y recibir recomendaciones de gente disponible que cumpla con sus requisitos”. Del otro lado, “la gente que esté buscando trabajo podrá encontrar oportunidades de empleo online declarando sus intereses, necesidades y habilidades”, vaticinaba Gates.

App de LinkedIn
App de LinkedIn | Getty Images

Democracia directa

“Los residentes de ciudades y países podrán mantener discusiones a través de internet acerca de problemas que los afectan, tales como la política local, la planificación urbana o la seguridad”, predijo el cofundador de Microsoft en 'Los negocios en la era digital'.

Algo así como las plataformas de democracia directa que han puesto en marcha algunos Ayuntamientos españoles o las webs independientes, como Change.org, que permiten apoyar campañas con el objetivo de cambiar las cosas.

Personalización de la publicidad

Que la información que obtienen sobre nosotros a través de multitud de vías iba servir para ajustar los mensajes publicitarios y dirigirlos a un perfil concreto de internauta es algo que Bill Gates ya supo ver en 1999. “Los dispositivos tendrán publicidad inteligente”, decía el visionario.

“Conocerán tus patrones de compra y mostrarán anuncios personalizados en base a tus preferencias”. Una frase que recuerda y mucho al modelo de negocio de Google, Facebook y los demás gigantes de internet. Además, el cofundador de Microsoft anticipó la aparición de “programas que saben cuando has reservado un viaje y usan esa información para sugerirte actividades en tu destino”. ¿Parece o no una crónica de tus vacaciones?

El ‘fintech’ y la telemedicina

“La gente pagará sus facturas, se ocupará de sus finanzas y se comunicará con sus médicos a través de internet”, predijo Gates en su libro.

Casi veinte años después, la telemedicina empieza a ser algo más que una promesa (ya hay aplicaciones que ofrecen consultas médicas mediante videoconferencia) y las aplicaciones de ‘fintech’ permiten desde gestionar tus cuentas del banco de forma centralizada hasta pedir un préstamo colaborativo o buscar financiación para tu pyme al estilo de una campaña de ‘crowdfunding’.

Los blogs de nicho y los agregadores

“Las comunidades online no estarán influenciadas por tu localización, sino por tus intereses”, auguraba el padre de Windows. Una segmentación por temas que vemos en agregadores como Reddit (o el español Menéame) y que también se da en los blogs de nicho o verticales que informan de manera muy especializada sobre un solo sector.

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