AÚN ESTÁ EN FASE DE DESARROLLO

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Esta tecnología de Google adivina las calorías de una comida… haciéndole una foto

Está claro que una de las aficiones favoritas de Google consiste en hacer realidad todas esas fantasías de ciencia ficción. Ojo a esto que se acaban de sacar de la manga.

Debe de ser uno de los mayores sueños que todos tenemos: echarle un ojo a un plato de comida y, automáticamente, saber con todo tipo de precisión cuántas calorías nos vamos a meter en el cuerpo si eso acaba en nuestro estómago.

Sin embargo, de entrada todo esto parece algo más de ciencia ficción que otra cosa. Pero todos sabemos que ese es uno de los entretenimientos favoritos de Google: coger todo eso que sólo está en nuestra imaginación y hacerlo totalmente realidad casi al instante.

La foto que mide las calorías de un plato

Eso es, al menos, lo que está pasando ahora mismo por la mente de Kevin Murphy, uno de los muchos ingenieros con los que cuenta Google, que está trabajando en una tecnología que, según aseguran, es capaz de adivinar el número de calorías que tiene una comida con una acción tan simple como hacerle una foto al plato.

El algoritmo, que Murphy ha llamado Im2Calories, parece tan sencillo como imposible. Porque una foto de un plato de comida puede revelarnos muchos datos sobre su composición, pero, ¿de verdad puede ser capaz de proporcionarnos toda la información que debemos tener para poder predecir las calorías que nos meterá eso en el cuerpo?

Las incógnitas que nos deja el algoritmo

Pongamos un ejemplo: imaginemos una ensalada en un plato. Con la simple foto, es posible que esta tecnología detecte la lechuga, el tomate, el atún, incluso el aceite y el vinagre... pero, ¿y si hay salsa? Y en caso de haberla, ¿de qué salsa se trata? ¿Es más o menos calórica?

Además, ¿se supone que vamos a tener que separar y/o ordenar todos los ingredientes para que la foto los analice bien? Si hacemos la comida en casa podría ser sencillo, pero si tenemos en cuenta que esta tecnología podría sernos verdaderamente útil a la hora de analizar el plato del mostrador de un restaurante, ¿de verdad va a estar todo tan bien ordenado como para poder hacer una foto con precisión?

En continuo aprendizaje

Estas son algunas de las cuestiones que debería atender antes o después Kevin Murphy. Por lo pronto, el ingeniero ya ha asegurado que se trata de una tecnología de aprendizaje automático, con lo que cabría pensar en que todo esto podría tener severos fallos al principio, pero que, si todo va bien, el algoritmo irá aprendiendo solo y mejorando su técnica hasta hacerla verdaderamente efectiva.

Pese al revuelo (tan optimista como escéptico) que ha provocado este anuncio de Google, lo cierto es que aún vamos a tardar en ver la tecnología Im2Calories en acción, ya que, por ahora, la compañía de Silicon Valley está a la espera de recibir la confirmación de patente. Habrá que esperar para ver los resultados.

C. Otto | @ottoreuss Vídeo: eÑe | Madrid | 15/06/2015

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