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EL BOOM DE LOS SERVICIOS DE MENSAJERÍA

Bienvenidos a la 'era WhatsApp': pasas más tiempo en el chat que en las redes sociales

Todos los días revisas las redes sociales y, probablemente, todos los días conversas con alguien a través de un chat. La pregunta es: ¿a qué dedicas más tiempo? ¿han cambiado tus hábitos en los últimos meses? Si los datos no mienten, probablemente has respondido sí.

 

Página de inicio de WhatsApp

WhatsApp Página de inicio de WhatsApp

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Primero fueron los portales (la era de Yahoo!), luego los buscadores (la era Google), luego las redes sociales (era Facebook) y ahora – o pronto – los servicios de mensajería instantánea. ¿Estamos entrando en la era WhatsApp? Razones no faltan para decir que sí.

Los chats no paran de sumar usuarios activos, tratan de convertirse en nuestra puerta de entrada a la Red ofreciendo servicios variados, están obligando a las redes sociales a adaptarse (sirva como ejemplo Instagram Direct) y cuentan entre sus filas con la 'app' de moda, Snapchat.

Pero, claro, también hay razones para afirmar lo contrario. Por ejemplo, que el mercado de la publicidad móvil sigue en manos de los de siempre, Google y un selecto grupo de redes sociales. Tal vez por que la mensajería instantánea busca la rentabilidad por otras vías, sobre todo los ingresos por descargas y los pagos 'in-app' (véase Line con los 'stickers').

El caso es que es una guerra con dos bandos que se baten el cobre por conquistar nuestra atención (además de nuestros datos personales). El tiempo es nuestro recurso más escaso y preciado y es precisamente con lo que ellos comercian, cediéndoselo a los anunciantes a cambio de jugosas sumas de dinero o aprovechándolo para intentar vendernos cosas. Así que hazte a ti mismo la siguiente pregunta: ¿dónde pasas más tiempo? ¿En las redes sociales o en los chats?

WhatsApp, el rey de los chats

La mensajería instantánea y las redes sociales son dos bandos enfrentados, pero las auténticas guerras se libran en las entrañas de cada uno de ellos, entre competidores directos. Por ejemplo, se habla mucho de que WhatsApp está de capa caída, de que sus alternativas se están acercando peligrosamente y amenazan con arrabatarle el trono. Según los datos, nada más lejos de la realidad.

Según un estudio de OnDevice, WhatsApp es el indiscutible líder del sector, mientras que los demás compiten como mucho por el segundo puesto. Tras estudiar el mercado de cinco países diferentes (Estados Unidos, Brasil, Sudáfrica, Indonesia y China), esta firma de investigación cifra en un 44% la cuota de mercado del chat verde, muy por delante del antiguo líder, Facebook Messenger (35%). El resto miran desde aún más lejos: WeChat (28%), Twitter (19%), BBM (17%) y Skype (16%).

A Line directamente la pasan por alto, aunque no debería ser así. Un segundo estudio, este elaborado por BI Intelligence en base a los usuarios activos de cada aplicación, sitúa a WhatsApp en primer lugar (400 millones), seguido por WeChat (casi 300 millones) y Line (por debajo de 200 millones, aunque ellos traten de maquillar los datos). En este caso Facebook Messenger, con 53 millones, ni siquiera pisa el podio. Como veis, la aplicación japonesa es tercera y, según los autores de la investigación, se está acercando peligrosamente al rey de chats no solo en territorio asiático, sino también en países como España.

Independientemente de las contradicciones entre ambos estudios, que miden cosas distintas y de formas diferentes, hay una cosa que está clara: WhatsApp controla el mercado a buena distancia de sus rivales y es el verdadero candidato a convertirse en referente de nuestra actividad online si de veras llega el tiempo de los chats tras la era de las redes sociales.

¿Y qué pasa en el otro bando?

Que la antigua hegemonía de Facebook se está rompiendo y la diversificación empieza a ser la norma. Los problemas por los que atraviesa la red de Zuckerberg ya los conocemos todos - y si no, echa un vistazo a este artículo -, pero sigue siendo la red social por excelencia gracias al (estrecho) margen de crecimiento que todavía tiene entre los 'abuelos'.

Mientras tanto, otras redes sociales comienzan a ganar peso apelando a públicos algo más concretos. Instagram tiene cada vez más tirón entre los jóvenes y, como anticipábamos la semana pasada, Pinterest se acaba de colocar como la tercera red social más importante en los Estados Unidos, superando a Twitter gracias, sobre todo, a su popularidad entre las mujeres.

Y que haya mayor diversidad, ¿qué significa? ¿Es síntoma de que estamos al final de una era o más bien todo lo contrario? Quizá, en el futuro, ni siquiera podamos distinguir entre chats o redes sociales. Quizá simplemente sean 'apps' multiplataforma y la guerra se libre entre ideas y entre marcas. Quizá...

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