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GRANDES PREGUNTAS

¿Por qué varía nuestra estatura a lo largo del día?

Puede que te hayas dado cuenta de que por la mañana las personas somos más altas que cuando llega la noche. Te explicamos por qué ocurre.

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¿Sabías que no medimos lo mismo a lo largo del día? Desde que somos niños nuestra estatura va aumentando a lo largo de los años que dura el crecimiento del cuerpo humano. Puede parecer que la época de cambios termina aquí, pero lo cierto es que nuestra altura también varía cuando somos adultos. No importa si eres alto o bajo, ya que este fenómeno depende de nuestra columna vertebral.

Nuestra columna vertebral está formada por 24 vértebras y entre cada una de ellas existe un disco intervertebral. Estos discos son una especie de almohada que, acomodados separando cada vértebra, actúan de amortiguadores. El tamaño de estos discos variará según la persona y según el momento del día.

¿Por qué los discos intervertebrales varían su tamaño a lo largo del día? Esto se debe a que cuando nos levantamos por las mañanas, los discos no han sido sometidos a presión alguna y son más grandes, dando la impresión de que somos más altos. Sin embargo, según va avanzando el día y realizamos nuestras tareas diarias, les sometemos a una presión que hace que se vayan aplastando poco a poco, lo que provoca que reduzcan su tamaño unos milímetros y esto se podría apreciar en nuestra estatura si nos midiésemos.

Después de un largo día, volvemos a acostarnos para descansar. Si a la mañana siguiente somos más altos de nuevo es debido a que el descanso nocturno hace que los discos intervertebrales puedan volver a su tamaño original. Sin embargo, estos discos no necesitan toda la noche al completo para recuperar su tamaño, sino que con un par de horas basta para que vuelvan a su ser ya que su composición está formada, en su gran mayoría, por agua. Esto es diferente cuando llegamos a la tercera edad, ya que los discos intervertebrales se encuentran mucho más desgastados y la diferencia entre el principio del día y el final no es tan evidente.

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