Hace millones de años, mucho antes de la edad de los dinosaurios, 466 millones de años atrás, la Tierra se vio sumida en un gran congelamiento y uno de los mayores misterios más grandes para la ciencia ha sido el motivo por el que esto sucedió. En el vídeo te contamos la razón por la que la Tierra estuvo congelada en el pasado.

A veces pensamos que las grandes áreas del espacio entre las estrellas se encuentra vacío. Sin embargo, está lleno de hidrógeno, helio y pequeñas partículas sólidas o polvo. Este último está compuesto por carbono, silicio y oxígeno y es un componente muy importante de la galaxia ya que contribuye en la formación y evolución de estas.

Este polvo a veces es muy denso y forma nebulosas. Además, oscurece todas las regiones excepto cuando se encuentran en las longitudes de onda visuales y ultravioletas. Está presente en todo el largo y ancho de la galaxia y mucho de él flota hacia nuestro planeta, de hecho, la Tierra recibe cada año la cantidad de polvo que podrían cargar mil camiones de remolque.

Como consecuencia de lo que sucedió (y que te contamos en el vídeo), de pronto hubo más polvo del habitual dirigiéndose hacia la Tierra. En el transcurso de dos millones de años nuestro planeta de origen recibió la cantidad de más de 10 millones de camiones cada año.

Esta repentina e ingente cantidad de polvo interestelar bloqueó la llegada de la luz del Sol provocando un enfriamiento global. La suerte fue que gracias a que el proceso duró dos millones de años, el enfriamiento fue lo suficientemente gradual como para que la vida se adaptara e incluso se beneficiara de ellos, algunos de los cuales te explicamos en el vídeo.

"Nuestros resultados muestran por primera vez que tal polvo, a veces, ha enfriado la Tierra dramáticamente", dice el profesor Birger Schmitz de la Universidad de Lund de Suecia, autor principal del estudio publicado en Sciencie Advances, y asociado de investigación en el Field Museum.

Para establecer esto, su equipo buscó rastros de polvo espacial en rocas de 466 millones de años y lo comparó con pequeños micrometeoritos de la Antártida como referencia. El profesor Schmitz y sus colegas son los primeros en demostrar que esta edad de hielo se sincroniza con el polvo adicional en la atmósfera.

De todo esto surge la tentadora idea de replicar esta lluvia de polvo que provocó la edad glaciar para resolver el problema del calentamiento global. Sin embargo, los autores recomiendan cautela puesto que un pequeño error podría causar consecuencias catastróficas y la situación empeoraría más que antes.

En el vídeo te desvelamos muchos más detalles acerca de la causa que desencadenó la Edad del Hielo conocida como Glaciación del Ordocívico.

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