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SE TRATA DEL DURIO, "EL REY DE LAS FRUTAS"

¿A qué se debe el mal olor de la fruta más apestosa del mundo?

Lo llaman el “Rey de las frutas” y su nombre es durio. Pese a este título, tiene la fama de ser la fruta con el peor olor del mundo. ¿Por qué motivo?

El durio, "el rey de las frutas"

Pixabay El durio, "el rey de las frutas"

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Las personas que prueban el durio o lo aman o lo odian. No hay término medio. O te encanta o lo detestas. Para muchos resulta una auténtica fragancia este olor tan particular, pero para otros puede significar un olor nauseabundo.

Esta fruta originaria del sudeste de Asia, donde es considerada todo un manjar, tiene el contrapunto de que también ha sido prohibida en algunos espacios públicos debido a su olor. Este curioso atractivo se ha extendido a los occidentales que disfrutan probando distintos alimentos o distintos sabores de todo el mundo.

La carne de esta fruta es amarillenta, dulce y con aspecto de crema, pero viene con un olor abrumador a... basura. Ahora, un equipo de científicos alemanes ha estudiado con detenimiento esta fruta única, analizando todo el conjunto de ingredientes que la componen.

Los expertos identificaron 20 ingredientes químicos repelentes y afrutados y descubrieron que solo dos compuestos son los responsables de crear el olor general. Sus hallazgos aparecen en la revista ACS Journal of Agricultural and Food Chemistry. De entre los compuestos que contribuyen a su olor, los investigadores revelaron que 'apestaban' a calcetines de gimnasio, basura y carne podrida, todo a la vez.

El interior de un durio
El interior de un durio | Pixabay

"Para abordar los compuestos que son responsables de las propiedades características del olor, recientemente hemos analizado la fracción volátil de la pasta de durio, la variedad Durio zibethinus L. Monthong, por análisis de dilución de extracto de aroma (AEDA) y cromatografía de gases-olfatometría. Los datos sugieren que en particular el etanotiol contribuye al aroma general de la pulpa Monthong durian", explicaron los científicos.

Los investigadores calcularon los "valores de activación de olor" de 19 de los compuestos malolientes del durio para ver cuáles eran los más potentes. Entre los más fuertes se encontraban los compuestos que olían a fruta, cebolla podrida y cebolla tostada. Estos fueron seguidos por productos químicos con fuertes notas de col y azufre. La experimentación posterior encontró que poniendo sólo dos compuestos específicos juntos - el (2S) -2-metilbutanoato de etilo y el 1- (etilsulfanil) etanotiol de onio - parecían efectivamente dar al conjunto entero esa “fragancia”.

Si aún así deseas probarla, Camboya es el centro principal de producción del durio y Tailandia es el principal exportador de la fruta. Como curiosidad, la planta es muy delicada y puede tardar varios años en dar los frutos.

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