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UN FUTURO PLAGADO DE SUPERCENTENARIOS

Cada vez vivimos más: ¿tiene límite el aumento de la esperanza de vida humana?

Un estudio realizado por biólogos canadienses sugiere que no hemos alcanzado el máximo de años de vida... ni parece que vayamos a hacerlo en el futuro. Sus resultados ponen en entredicho los de una investigación anterior que apuntaba a la existencia de un límite biológico.

Un trabajo anterior fijaba el techo en torno a los 122 años

Daniel Steuri| Flickr Un trabajo anterior fijaba el techo en torno a los 122 años

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Un estudio publicado en 2016 en 'Nature' concluía que, por mucho que avance la medicina, el número de años que puede vivir un ser humano tiene un límite. Concretamente, uno que ronda los 122 años, la edad de la mujer más longeva de la historia, la francesa Jeanne Calmet.

Ahora un nuevo trabajo recogido en la misma revista pone en entredicho las conclusiones de aquella investigación. Está firmado por un equipo de biólogos de la Universidad McGill, en Canadá, quienes sugieren que el aumento de la esperanza de vida humana no ha tocado techo, ni existe ningún signo de que vaya a hacerlo en el futuro cercano.

La investigación ha consistido en el análisis de la esperanza de vida de las personas más longevas de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Japón cada año desde 1968. En la lista de supercentarios figuran tanto el nombre de Calmet como el de la estadounidense Susannah Mushatt, que falleció en 2016 a los 116 años de edad.

“No sabemos cuál será el límite de edad”, explica el biólogo Siegfried Hekimi, coautor del estudio. Y añade: “De hecho, si prolongamos las líneas de tendencia, podemos mostrar que la esperanza de vida media y máxima podrían continuar creciendo en el futuro próximo”.

Hekimi y sus colegas señalan que el techo indicado por los autores del anterior trabajo podría ser sólo un estancamiento temporal de este aumento, como los que se han sucedido en el pasado, que no contradice la tendencia global. De hecho, Hekimi pronostica que un día los humanos podríamos llegar a vivir 150 años, o más incluso.

El debate, no obstante, continúa entre la comunidad científica, acogido con agrado por los científicos que publicaron aquel artículo en ‘Nature’ el año pasado. “No puedo descartar que veamos este techo roto”, ha admitido uno de ellos. Mientras, otros expertos señalan que no hay datos suficientes para sacar conclusiones definitivas. Por lo visto, tampoco nos corre demasiada prisa: cada vez tenemos más tiempo por delante para esperar.

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