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LA IMPORTANCIA DE MIRAR HACIA ATRÁS

¿Un accidente? ¿Hay obras? El MIT encuentra la solución a los ‘atascos fantasmas’

No hay ni rastro de accidentes de tráfico o de obras en la carretera, pero tienes ante ti una interminable fila de coches en la autopista o autovía. Es lo que se llaman ‘atascos fantasmas’, aquellos que no tienen una causa aparente justificada, pero que pueden convertirse en una auténtica pesadilla para los conductores.

Atasco de Tráfico

Archivo Atasco de Tráfico

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Un equipo de investigadores del MIT, que lleva años estudiando cómo reducir la incidencia de este fenómeno, ha descrito recientemente una estrategia para conseguirlo: que cada coche mantenga un espacio suficiente y constante con el de delante y el de detrás, en lugar acercarse demasiado a ninguno de los dos o de tan solo seguir al que le precede.

Los científicos, que han publicado sus hallazgos en ‘Transactions on Intelligent Transportation Systems’, han bautizado a este método como “control bilateral”. Aunque lo descubrieron en el 2013, es la primera vez que lo aplican a atascos a gran escala en autopistas. Aseguran que permite a los conductores llegar a su destino hasta el doble de rápido que si solo siguieran al automóvil de delante.

“Los humanos tendemos a mirar el mundo solo como lo que tenemos delante, tanto literal como conceptualmente, así que podría parecer contraproducente mirar hacia atrás”, ha explicado Berthold Horn, coautor del estudio. Horn advierte que esta simple estrategia reduciría tanto el tiempo de espera en los atascos como el consumo de combustible sin tener que hacer cambios en las infraestructuras de transporte.

Para llegar a estas conclusiones, el investigador y un colega del MIT han utilizado simulaciones por ordenador y se han basado en la forma en que los pájaros se desplazan en el aire. Entre los métodos que permitirían hacer realidad su estrategia, sugieren instalar sensores en los coches o conectarlos electrónicamente para que los vehículos puedan controlar y mantener automáticamente la distancia adecuada.

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